Noul melc-vierme este un super slimer

O nouă specie de melc-vierme este mai degrabă mocioasă. Thylacodes vandyensis elimină fire de mucus care se încurcă împreună, construind o capcană asemănătoare unei pânze de păianjen pentru plancton și alte gustări plutitoare, raportează cercetătorii pe 5 aprilie în PeerJ.

Alți melci-vierme folosesc această tehnică de vânătoare, dar T. vandyensis iese în evidență datorită „cantităților mari de mucus” pe care le ejectează, spune coautorul Rüdiger Bieler. Această plasă, care se poate întinde până la 5 centimetri în diametru, iese din tentaculele animalului, desigur, „în ritmul unui melc”, glumește Bieler, un curator la Muzeul Field de Istorie Naturală din Chicago.

Ca și alți melci-viermi, T. vandyensis se lipesc permanent de pete. Bieler a găsit T. vandyensis, care de obicei cresc pe jumătate la fel de înalt ca un deget mic, pe corpul unei nave scufundate în Florida Keys. Dar ele nu aparțin: analiza ADN-ului arată că cele mai apropiate rude ale acestei specii invazive se află în Oceanul Pacific. Este posibil ca melcul-vierme să fi făcut drum spre Atlantic ca pasager clandestin pe o navă.