Noul burete de adâncime ar putea juca un rol principal în monitorizarea sănătății oceanelor

Apele adânci ale Pacificului de Est dețin un tezaur neprevăzut: bucăți de rocă de mărimea unui cartof care conțin metale valoroase precum mangan, cobalt și cuprul. Se pare că astfel de „noduli de mangan” găzduiesc un alt fel de bunătate: o specie de burete nemaivăzută până acum, raportează cercetătorii online pe 24 septembrie în Sistematică și Biodiversitate. Acești locuitori ai nodulilor recent descoperiți ar putea ajuta oamenii de știință să monitorizeze impactul viitorului minerit de adâncime.

Se știu puține lucruri despre viața în adâncurile abisale ale oceanului, la 4.000 până la 6.000 de metri mai jos. Dar perspectiva exploatării miniere în acele adâncimi se profilează: de exemplu, Autoritatea Internațională pentru Fundul Mării a Națiunilor Unite a acordat 16 contracte de explorare pentru exploatarea nodulilor de mangan. Pentru a urmări modul în care mineritul va afecta ecosistemele de adâncime în timp, oamenii de știință sunt dornici să stabilească o linie de bază a biodiversității existente în regiuni precum Zona Clarion-Clipperton (CCZ), o zonă din estul Oceanului Pacific plină de noduli.

Noua specie de bureți poate fi cheia acelui nivel de bază. Zoologul Swee-Cheng Lim de la Universitatea Națională din Singapore și colegii săi au examinat eșantioane de noduli de mangan prelevați de la CCZ în 2015, care au fost acoperiți cu pete de burete albe ca zăpada. Pe baza spiculelor neobișnuite în formă de stea ale bureților – părțile scheletice care susțin țesuturile moi ale bureților – echipa a bănuit că a găsit o nouă specie. Analizele ADN au confirmat-o. Dublat Plenaster craigiapropierea acestei specii de noduli îl poate face canarul perfect în mina de cărbune.