Noua carte a lui Lucy Cooke, „Bitch”, distruge miturile despre animalele femele

Coperta cărții cățea

Căţea
Lucy Cooke
Cărți de bază, 30 USD

Pentru Charles Darwin, natura avea o anumită ordine. Și în această ordine, bărbații au ieșit mereu în frunte. Ei au fost lideri, inovatori, pretențioși și făcători.

„Masculii din aproape toate animalele au pasiuni mai puternice decât femelele”, scria Darwin în 1871. „Femela, pe de altă parte, cu cele mai rare excepții, este mai puțin dornică”. Fondatorul teoriei evoluționiste a postulat că în tot regnul animal, masculii sunt activi, femelele sunt pasive și cam asta este. Femelele, în concluzie, sunt plictisitoare.

Asta e cocoșul de mac, scrie Lucy Cooke în cea mai recentă carte a ei, Căţea. Această viziune sclipitoare a naturii ca lume a omului a fost concepută și promulgată de bărbații victoriani care și-au impus valorile și viziunea asupra lumii animalelor, spune ea. Cooke, un realizator de documentare și autorul Adevărul despre animale și două cărți pentru copii (SN: 14/04/18, str. 26), a călătorit prin lume și a întâlnit oameni de știință care dezvăluie adevărul despre sex. Ea ia cititorii într-o plimbare sălbatică în timp ce observă ritualurile ridicole de împerechere ale cocoaselor de salvie, caută caca de orcă (pentru a monitoriza hormonii sexuali) și urmărește femeile lemuriene care se ocupă de bărbați.

Prin astfel de aventuri, Cooke află că femelele nu sunt plictisitoare. „Femele sunt la fel de promiscue, competitive, agresive, dominante și dinamice ca și masculii”, scrie ea.

Acest lucru poate să nu sune radical pentru feministele de astăzi, dar în domeniul biologiei evoluționiste, o astfel de declarație s-a limitat de mult timp la ereticul. Generații de biologi s-au concentrat asupra comportamentului și fiziologiei masculine, pornind de la presupunerea că femelele sunt puțin mai mult decât niște mașini de a face copii care trebuie cucerite de cei mai puternici și mai arătatori bărbați.

Din punct de vedere istoric, atunci când femeile făceau ceva potențial interesant, cum ar fi exercitarea de conducere asupra grupurilor lor sociale, mulți oameni de știință și-au scărpinat capul și au catalogat-o ca pe o aberație. Atunci când comportamentul nu se potrivea mucegaiului, cum ar fi hienele pătate cu dominație feminină sau geaiurile masculi pașnice, a fost fie ignorat, fie inclus în teoria existentă. De exemplu, ornitologii au postulat că femelele agresive de geai pinyon trebuie să sufere „echivalentul aviar al sindromului premenstrual”, scrie Cooke. Realitatea este că geaiurile pinyon au o ierarhie socială complexă, care nu include „masculul alfa” la care se așteptau oamenii de știință. În ultimii ani, oamenii de știință (mulți, dar nu toți, chiar femei) au început să conteste dogmele darwiniste despre sex și să o supună unor teste riguroase.

Cooke se bazează pe această știință recentă pentru a elimina în mod sistematic miturile despre femei. Ea începe prin a întreba ce este de fapt sexul biologic – ce face un bărbat un bărbat și o femeie o femeie – și arată că este mult mai puțin alb-negru decât am fost făcuți să credem. Luați cazul aluniței europene, în care gonadele sportive feminine numite ovotești care produc ouă în timpul sezonului scurt de reproducere, iar testosteron în restul timpului. Drept urmare, organele genitale ale femelei arată exact ca ale masculului, cu un clitoris asemănător penisului și un vagin care dispare după sezonul de reproducere.

Alunița este doar un exemplu de ambiguitate sexuală dintre multele pe care Cooke le subliniază. După cum a dezvăluit știința din ultimele decenii, chiar și genetica sexului este mult mai complicată decât a avea cromozomi XX sau XY (care ei înșiși sunt doar unul dintre multele sisteme genetice pentru determinarea sexului în regnul animal). La oameni, bărbații și femelele au același set de aproximativ 60 de gene care determină sexul, care pot crea fie testicule, fie ovare. Datorită biologiei comune, sexele sunt mult mai asemănătoare decât diferite și există într-un continuum de corpuri și comportamente mai mult decât s-ar putea simți mulți oameni.

Cooke ia, de asemenea, multe alte moduri în care oamenii de știință au interpretat greșit dinamica sexuală de-a lungul anilor, cum ar fi mitul că bărbații beneficiază evolutiv de promiscuitate și femelele de monogamie. Ea abordează concepțiile greșite despre canibalismul sexual și organele genitale ale animalelor, complet cu replici din silicon ale vaginului animal. Și ea contestă ideile despre instinctul matern. După cum subliniază Cooke, masculii și femelele împărtășesc aceleași circuite neuronale, ceea ce duce la experimente fascinante care stimulează anumite celule nervoase să transforme șoarecii masculi de la pruncicid la tați îndrăgostiți.

Pe scurt, Cooke demolează o mare parte din ceea ce probabil ați învățat despre sexe la cursul de biologie. Acest lucru poate fi deconcertant, chiar confruntător pentru cei care se simt confortabil în îmbrățișarea caldă a ordinii darwiniste. Dar este, de asemenea, incitant și fascinant și foarte bine ar putea schimba modul în care vezi lumea.


Cumpără Căţea de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.