Noua cameră de pe telescopul Palomar va căuta supernove, asteroizi și multe altele

Un nou ochi pe cerul variabil tocmai s-a deschis. Zwicky Transient Facility, o cameră robotizată concepută pentru a scana rapid cerul noaptea pentru obiecte care se mișcă, clipesc sau explodează, a făcut prima imagine pe 1 noiembrie.

Camera, montată pe un telescop la Observatorul Palomar al Caltech, lângă San Diego, îi urmează Fabricii Tranzitorii Palomar. Între 2009 și 2017, Fabrica Tranzitorie Palomar a prins două supernove separate la câteva ore după ce au explodat, una în 2011 (SN: 24.09.11, str. 5) și unul la începutul acestui an (SN: 2/13/17). De asemenea, a găsit cea mai durabilă supernova vreodată, dintr-o stea care pare să explodeze iar și iar (SN: 8/11/17).

Sondajul Zwicky va identifica evenimente similare de scurtă durată și alte viziuni cosmice, cum ar fi stelele care sunt devorate de găurile negre (SN: 4/1/17, str. 5), precum și asteroizii și cometele. Dar Zwicky va funcționa mult mai rapid decât predecesorul său: va funcționa de 10 ori mai repede, va acoperi de șapte ori mai mult din cer într-o singură imagine și va face de 2,5 ori mai multe expuneri în fiecare noapte. Calculatoarele vor căuta în imagini orice obiect astronomic care se schimbă de la o scanare la alta.

Camera poartă numele astronomului de la Caltech Fritz Zwicky, care a folosit pentru prima dată termenul „supernovă” în 1931 pentru a descrie exploziile care marchează moartea unei stele (SN: 24/10/13).