Nostalgia poate avea beneficii adevărate în vremuri grele, cum ar fi pandemia

Cu peste 300 de ani în urmă, medicul elvețian Johannes Hofer a observat comportamente tulburătoare în rândul mercenarilor elvețieni care luptau în ținuturi îndepărtate. Soldații erau predispuși la anorexie, descurajare și accese de plâns. Mulți au încercat să se sinucidă. Hofer a stabilit că mercenarii sufereau de ceea ce el a numit „nostalgie”, despre care a concluzionat că este „o boală cerebrală de cauză esențial demonică”.

În zilele noastre, reputația nostalgiei este mult îmbunătățită. Psihologii sociali definesc emoția – pe care Hofer o vedea ca fiind sinonimă cu „dorul de casă” – ca un dor sentimental de evenimente semnificative din trecutul cuiva. Iar cercetările sugerează că nostalgia poate ajuta oamenii să facă față demenței, durerii și chiar dezorientării experimentate de imigranți și refugiați (SN: 3/1/21).

Nostalgia poate chiar ajuta oamenii să facă față pandemiei de COVID-19. Într-un studiu publicat pe 8 septembrie în Științe sociale, psihologice și personalității, au descoperit cercetătorii când unii oameni singuri și nefericiți și-au amintit de momente mai bune, pre-pandemice, se simțeau mai fericiți. Rezultatele sugerează că nostalgia poate servi drept antidot împotriva singurătății în timpul pandemiei, concluzionează cercetătorii.

„O analogie bună este sistemul imunitar”, spune psihologul social Tim Wildschut de la Universitatea din Southampton din Anglia. „O infecție virală vă poate îmbolnăvi, dar vă activează și sistemul imunitar, iar sistemul imunitar vă face mai bine. Singurătatea reduce fericirea, dar declanșează și nostalgia, iar nostalgia crește fericirea.”

În noul studiu, Wildschut și colegii au chestionat mai întâi peste 3.700 de participanți din Statele Unite, Regatul Unit și China pentru a evalua nivelul de singurătate, nostalgie și fericire al oamenilor în primele zile ale pandemiei. Sondajele au variat ușor în funcție de țară, dar pentru majoritatea întrebărilor sau declarațiilor, participanții au răspuns pe o scară de la 1 la 7, cu 1 pentru „deloc” și 7 pentru „foarte mult”. De exemplu, participanții din Statele Unite au evaluat cât de izolați s-au simțit de restul lumii în săptămâna anterioară sondajului, cât de fericiți s-au simțit în comparație cu colegii lor și sentimentele lor generale de nostalgie.

Cercetătorii au descoperit că în cele trei țări, oamenii care au obținut scoruri relativ mari la singurătate, de asemenea, nu este surprinzător, au obținut un scor mai mic la fericire. Dar atunci când echipa a analizat rolul pe care nostalgia îl joacă, au descoperit că oamenii care nu s-au lăsat încântați de acele amintiri erau cei mai puțin fericiți.

„Singurătate [triggers] nefericire și nostalgie. Apoi nefericirea și nostalgia se luptă între ele”, spune coautorul Constantine Sedikides, psiholog social și la Universitatea din Southampton.

O gravură din 1778 cu patru mercenari elvețieni în munți
În urmă cu aproximativ 300 de ani, mercenarii elvețieni din țări îndepărtate, cum ar fi cei patru bărbați prezentați aici în această gravură din 1778, au suferit un dor de casă sever, caracterizat prin plâns, anorexie și gânduri de autovătămare. Medicul Johannes Hofer a numit suferința lor „nostalgie”, descriind-o ca „o boală cerebrală de cauză esențial demonică”.Muzeul Național Elvețian

Între timp, în trei experimente cu noi seturi de participanți din SUA, cercetătorii au manipulat nivelurile de nostalgie ale oamenilor, folosind blocarea de primăvară 2020 ca proxy pentru o singurătate sporită. De exemplu, într-un experiment realizat în aprilie 2020, cercetătorii au recrutat puțin peste 200 de participanți online. Echipa a indus nostalgie la jumătate din participanți, punându-i să scrie patru cuvinte care descriu un anumit eveniment nostalgic din trecutul lor. Participanții au fost apoi îndemnați să scrie liber timp de trei minute despre cum i-a făcut să se simtă acea experiență din trecut. Oamenii din grupul de control au îndeplinit aceleași sarcini, dar despre experiențele obișnuite din trecut.

Aceste experimente au arătat că, în comparație cu grupul de control, participanții din grupul cu nostalgie au raportat niveluri de fericire ușoare, dar semnificative din punct de vedere statistic, mai mari, măsurate de aceeași scală 1-7 utilizată în sondajele anterioare. De exemplu, în experimentul cu cei peste 200 de participanți, cercetătorii au descoperit că scorurile de fericire în grupul cu nostalgie au fost în medie de 5,64, comparativ cu 5,3 în grupul de control. Analiza statistică sugerează că nostalgia poate explica aproximativ 2% din variația fericirii, spun cercetătorii.

Aceste rezultate pot suna banale, dar chiar și micile variații pot produce rezultate mari atunci când sunt privite la populații mari sau în timp, spune psihologul personalității Friedrich Götz de la Universitatea British Columbia din Vancouver.

„Să spunem că ești o persoană fericită în fiecare zi a vieții tale. Sunt șanse să ai o viață mai împlinită decât dacă ai fi o persoană mai puțin fericită”, spune Götz. „Așadar, 2% pot face diferența, deoarece fericirea noastră influențează modul în care acționăm, simțim și gândim în fiecare zi din viața noastră.”

Speranța că fericirea indusă de nostalgie s-ar putea acumula în timp stă la baza obiectivului pe termen lung al unor cercetători de a valorifica și implementa tehnici pentru a declanșa amintiri nostalgice ca formă de terapie. Nostalgia poate conecta oamenii la trecutul, prezentul și chiar viitorul dorit, spun acești cercetători. Și, deoarece multe amintiri nostalgice implică adesea alți oameni, ele îi pot ajuta și pe oameni să se simtă legați de o comunitate mai largă.

Într-un studiu, de exemplu, psihologul existențial Clay Routledge și colegii au valorificat latura socială a nostalgiei. Participanții au completat mai întâi un „inventar de nostalgie” stabilit, unde au evaluat pe o scară de la 1 la 5 cât de nostalgici au simțit aproximativ 20 de aspecte ale vieților lor anterioare, cum ar fi familia și vacanțele. Cercetătorii au întrebat apoi oamenii despre tipurile de studii la care ar putea dori să participe mai târziu. Două dintre aceste studii potențiale au implicat întâlnirea cu alți participanți, în timp ce alți doi nu au făcut-o.

Participanții care raportau niveluri ridicate de nostalgie, în special cei nostalgici pentru experiențele sociale, au avut mai multe șanse decât alți participanți să selecteze studiile care implicau întâlnirea de oameni noi, au raportat cercetătorii în decembrie 2015. Jurnal de Personalitate și Psihologie Socială. Acest lucru sugerează că tendința de a-și aminti experiențele sociale semnificative din trecut generează experiențe sociale viitoare, spune echipa.

„Nostalgia nu este doar oamenii care își amintesc timpul petrecut cu cei dragi”, spune Routledge, de la Universitatea de Stat din Dakota de Nord din Fargo. „Îi orientează spre construirea de noi experiențe sociale.”

O întrebare cheie, totuși, este dacă beneficiile nostalgiei pot persista dincolo de acel moment trecător de amintire. Echipa lui Wildschut a descoperit că beneficiile nostalgiei, în ceea ce privește fericirea, s-au estompat după doar o zi sau două. Dar fericirea indusă de nostalgie a persistat timp de câteva zile, când cercetătorii le-au amintit oamenilor să se gândească la acea amintire specială.

În mod esențial, terapia nostalgiei poate să nu fie pentru toată lumea. Cercetătorii au raportat în octombrie 2019 în Personalitate și diferențe individuale că invocarea nostalgiei la indivizii care priveau relațiile ca pe o sursă de confort și securitate a crescut intenția acelor persoane de a se implica cu ceilalți. Reversul, însă, a fost valabil pentru persoanele care vedeau relațiile ca pe o sursă de durere.

„Pentru aceste tipuri de oameni evitanți… nostalgia i-a împins în direcția opusă. Era și mai puțin probabil să vrea să se conecteze cu ceilalți la un nivel mai profund”, spune psihologul existențial și social Andrew Abeyta de la Universitatea Rutgers-Camden din New Jersey.

Wildschut și colegii săi au găsit un rezultat similar atunci când au investigat dacă invocarea nostalgiei în rândul refugiaților sirieni care trăiesc în Arabia Saudită ar putea crește stima de sine, sentimentul de sens al vieții, sentimentele de apartenență socială și optimismul.

În acel studiu, refugiații dintr-un grup experimental au scris despre evenimente semnificative din trecutul lor, în timp ce refugiații dintr-un grup de control au scris despre evenimente obișnuite. Experimentul a arătat că declanșarea nostalgiei la refugiații cu rezistență ridicată – o trăsătură definită de capacitatea de a rezista și de a se recupera din adversitate – a avut ca rezultat mai multe emoții pozitive decât cele raportate de refugiații rezistenți dintr-un grup de control, a concluzionat echipa în decembrie 2019. Jurnalul European de Psihologie Socială. Dar, în timp ce inducerea nostalgiei la refugiații cu rezistență scăzută i-a ajutat să simtă un sentiment mai mare de continuitate în viață și mai conectați social în comparație cu un grup de control cu ​​rezistență scăzută, amintirile nostalgice i-au făcut, de asemenea, să se simtă mai puțin optimiști cu privire la viitor.

„Când împingi testul nostalgiei la acele extreme, este un test foarte, foarte greu”, spune Wildschut.

Lăsând la o parte avertismente, Wildschut rămâne optimist în ceea ce privește dezvoltarea unei forme de terapie pentru nostalgie. Își amintește de o conversație cu fiica lui tânără în urmă cu mulți ani. Când a întrebat-o cât durează nostalgia, ea a răspuns „pentru totdeauna”, spune Wildschut. „Ceea ce a vrut să spună este că amintirea este acolo și îți poți aminti oricând.” În cele din urmă, el și alți cercetători în nostalgie speră să identifice într-o zi candidații potriviți pentru terapia nostalgiei și apoi să îi antreneze pe acești oameni să-și amintească amintiri speciale ori de câte ori se simt albaștri.