Norii puternici alimentați de foc pot arunca la fel de mulți aerosoli ca erupții vulcanice

Un turn masiv de fum generat de incendiile din Australia la sfârșitul anului 2019 a stabilit un nou record pentru cele mai mari și mai mari furtuni cu descărcări electrice măsurate vreodată. De asemenea, poate reprezenta o nouă clasă de evenimente „pirocumulonimbus” la scară vulcanică, au declarat oamenii de știință într-o conferință de presă online din 11 decembrie, la reuniunea de toamnă a Uniunii Geofizice Americane.

O serie deosebit de intensă de incendii în sud-estul Australiei în timpul sezonului 2019-2020 „Vara neagră” a țării a dus la un „super focar” de 32 de evenimente separate de pirocumulonimbus, sau pyroCB, între 29 decembrie și 31 decembrie (SN: 3/4/20). Pena de fum rezultată trimisă în sus a fost atât de masivă încât s-a ridicat până la 35 de kilometri în atmosferă, sus în stratosferă, cu mult peste înălțimile pe care le zboară avioanele cu reacție (SN: 15/06/2020). În combinație cu un al doilea penar mare pe 4 ianuarie, au injectat de trei ori mai multe particule de aerosoli în stratosferă decât orice eveniment piroCb înregistrat anterior.

Un astfel de eveniment de lungă durată și intens „nu semăna cu nimic din ce am mai văzut până acum”, eclipsând deținătorul recordului anterior, un nor vast de foc care s-a format peste nord-vestul Pacificului în 2017, a spus David Peterson, meteorolog la US Naval Research. Laboratorul din Monterey, California. Focarul australian „a depășit acest eveniment fără precedent la aproape toate nivelurile”. În ceea ce privește numărul mare de aerosoli trimiși în stratosferă, penele australiene au fost la egalitate cu cele mai puternice erupții vulcanice din ultimii 25 de ani.

Ce impact au aceste particule asupra atmosferei, modelelor meteorologice și stratului de ozon nu este încă clar. Oamenii de știință au detectat urme ale penajului din 2017 timp de până la 10 luni; particulele din penele de Vara Neagră încă persistă, a spus Peterson. Lucrarea sa va apărea într-un număr viitor al npj Clima și Știința atmosferică.

Nu este clar dacă aceste evenimente vor deveni din ce în ce mai frecvente pe măsură ce clima se încălzește. Norii PyroCb necesită atât incendii foarte mari și intens fierbinți, cât și condiții favorabile de furtună, inclusiv umiditate, la câțiva kilometri în sus în atmosferă. Aceste condiții ar putea deveni mai frecvente în unele regiuni din cauza schimbărilor climatice.