Norii de gaz singuri ar putea fi un nou tip de sistem stelar

O pereche de singuratici întunecați rătăcesc un grup îndepărtat de galaxii. Cei doi nori mici de gaz au cutreierat clusterul Fecioarei, la aproximativ 55 de milioane de ani lumină distanță, de cel puțin un miliard de ani. Nori de gaz atât de mici, izolați, nu ar trebui să poată forma stele singuri – și totuși fac exact asta.

Astronomul Michele Bellazzini de la Institutul Național Italian de Astrofizică din Bologna și colegii săi au descoperit norii mici și slabi în 2014 în sondajul SECCO, care caută elementele de construcție ale galaxiilor. Cei doi se mișcă cu aceeași viteză și au aceeași compoziție chimică, așa că cercetătorii cred că au aceeași poveste de origine.

Împreună, norii, numiți SECCO 1, au doar 160.000 de mase solare de stele, dar 20 de milioane de mase solare de hidrogen gazos – mult mai mult hidrogen decât se găsește în alte corpuri înstelate mici. Galaxiile pitice au de obicei de 10 ori mai mult hidrogen decât stelele; SECCO 1 are de peste 100 de ori mai mult. Și duoul este izolat anormal: cele mai apropiate galaxii părinte potențiale sunt la aproximativ 815.000 de ani lumină distanță. „Aceasta este o noutate”, spune Bellazzini.

Simulările sugerează că SECCO 1 a fost dezbrăcat dintr-un trio de galaxii pitice care interacționează, raportează cercetătorii online pe arXiv.org pe 16 februarie. În mod ciudat, a început să formeze stele mult după ce a rătăcit, ceea ce cercetătorii nu au crezut că este posibil. Cel mai recent episod de formare a stelelor a început acum doar 4 milioane de ani. Cum au comprimat norii mici suficient gaz pentru a forma stele?

Bellazzini crede că cheia ar putea fi casa norilor din clusterul Fecioarei. Gazul fierbinte de acolo ar putea înconjura norii și să-i comprima suficient pentru a-i face să se lumineze.

Nota editorului: această poveste a fost actualizată la 7 martie 2018, pentru a corecta creditul foto și a menționa unde au fost raportate simulările. Pe 9 martie 2018, distanța până la cele mai apropiate galaxii părinte potențiale a fost corectată.