Noile studii privind variantele deltei arată că pandemia este departe de a se termina

Varianta delta a coronavirusului este diferită de tulpinile anterioare ale virusului în moduri îngrijorătoare, descoperă oficialii din domeniul sănătății. Și aceste diferențe pot însemna o revenire la unele dintre restricțiile pe care oamenii vaccinați le credeau că erau în trecut.

Varianta nu numai că este mai contagioasă decât tulpinile anterioare, dar îi îmbolnăvește și mai mult pe oameni. Și chiar și persoanele vaccinate se pot infecta și găzdui niveluri similare de particule virale în nas ca și persoanele nevaccinate, ridicând îngrijorarea cu privire la capacitatea vaccinurilor de a reduce transmiterea, indică noile date. Dar experții avertizează că infecțiozitatea înseamnă mai mult decât acele niveluri virale din nas.

Iată cinci lucruri de știut despre noile date delta:

1. Persoanele vaccinate se pot infecta cu delta, dar vaccinurile încă funcționează.

Aproximativ 350 din aproximativ 470 de persoane, aproape 75 la sută, care au luat coronavirus într-un focar mare în comitatul Barnstable, Massachusetts, au fost complet vaccinate, raportează cercetătorii pe 30 iulie în Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea. Oficialii din domeniul sănătății publice au legat multe dintre aceste cazuri de evenimente aglomerate în interior și în aer liber, în locuri precum baruri și case de închiriat. Varianta delta, care a fost identificată pentru prima dată în India, a fost în spatele a 120 din 133 de cazuri de COVID-19 analizate, sau 90 la sută, în focar.

Dar, deși poate părea că vaccinurile nu și-au făcut treaba, proporția mare de cazuri la persoanele vaccinate se poate datora ratei ridicate de vaccinare a județului, spun cercetătorii; din 3 iulie, 70 la sută dintre cei eligibili din județul Barnstable sunt vaccinați. Pe măsură ce mai mulți oameni dintr-o comunitate sunt vaccinați, crește și probabilitatea ca cineva care este testat pozitiv pentru coronavirus să aibă protecție împotriva vaccinurilor. Asta pur și simplu pentru că vaccinurile nu sunt 100% eficiente.

În mod crucial, vaccinurile cu COVID-19 încă protejează persoanele vaccinate de boli severe. În timp ce cinci persoane au fost spitalizate, inclusiv o persoană nevaccinată, la 27 iulie, nimeni nu a murit.

Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA estimează că 35.000 din cele 162 de milioane de oameni vaccinați din Statele Unite vor dezvolta o infecție simptomatică în fiecare săptămână. Adică aproximativ 21 de cazuri de COVID-19 la fiecare 100.000 de persoane complet vaccinate care se îmbolnăvesc în fiecare săptămână. Aceasta se compară cu aproximativ 179 de infecții la fiecare 100.000 de persoane nevaccinate pe săptămână.

În ceea ce privește spitalizarea, două până la trei persoane nevaccinate din fiecare 100.000 vor fi spitalizate săptămânal cu COVID-19 și aproximativ o persoană la 100.000 va muri în fiecare săptămână, conform calculelor CDC. Este de aproximativ 25 de ori numărul persoanelor complet vaccinate care se confruntă cu aceeași soartă. Dintre cei complet vaccinați, 0,1 din 100.000 de persoane vor fi internate săptămânal și 0,04 din 100.000 vor muri în fiecare săptămână.

2. Oamenii vaccinați ar putea transmite mai ușor delta altora, dar există o mare avertizare în acest sens.

În acel studiu din Massachusetts, atât persoanele nevaccinate, cât și cele vaccinate infectate cu varianta delta aveau niveluri similare de material genetic cu coronavirus în nas, măsurate prin PCR, sugerând încărcături virale similare. Aceste încărcături virale crescute ar putea însemna că persoanele vaccinate ar putea transmite mai ușor delta decât alte variante de coronavirus, în ciuda faptului că sunt protejate de tot ce este mai rău din COVID-19.

Această constatare „preocupată” a stat la baza recomandării agenției de la începutul săptămânii, conform căreia persoanele vaccinate să poarte măști în interior în anumite cazuri, a declarat directorul CDC, Rochelle Walensky, într-o declarație din 30 iulie (SN: 27/07/21).

Dar această constatare vine cu avertismente majore. Rezultatul „vă oferă doar o indicație despre cât de mult ARN viral este în probă, nu vă spune nimic despre infecțiozitate”, spune Susan Butler-Wu, microbiolog clinic la Universitatea din California de Sud. Aceste date „sunt un motiv de îngrijorare, dar acesta nu este un răspuns definitiv asupra transmisibilității” de la persoanele vaccinate, spune ea.

Când o persoană vaccinată se infectează și devine simptomatică, „știam deja că vor avea încărcături virale mai mari”, spune Butler-Wu. Dar răspunsul imunitar declanșat de vaccin poate afecta multe dintre aceste particule virale.

„Multe dintre aceste particule virale sunt probabil acoperite cu anticorpi”, spune Brett Lindenbach, virolog la Universitatea Yale, ceea ce înseamnă că particulele virale „ar trebui să fie mai puțin infecțioase”.

Varianta delta se poate răspândi mai ușor de la persoanele vaccinate decât variantele anterioare, spune el, dar pentru a demonstra definitiv că ar necesita studii detaliate care să documenteze evenimentele de transmitere de la persoanele vaccinate la alții. Totuși, atât Lindenbach, cât și Butler-Wu spun că purtarea măștii, pentru persoanele vaccinate și nevaccinate, poate ajuta la încetinirea răspândirii variantei deltei.

3. Varianta delta poate face oamenii mai bolnavi.

Trei studii recente din Canada, Singapore și Scoția indică faptul că varianta crește riscul de spitalizare, internare la terapie intensivă și deces.

În Canada, epidemiologul Ashleigh Tuite de la Școala de Sănătate Publică Dalla Lana de la Universitatea Toronto a analizat datele din provincia Ontario pentru a vedea dacă diferite variante de coronavirus i-au îmbolnăvit pe oameni. Ea și colegul David Fisman aveau informații despre cine s-a infectat și care a fost rezultatul infecției. Chiar și după luarea în considerare a vaccinării, a vârstei și a stărilor de sănătate subiacente, varianta delta a avut un risc crescut de spitalizare cu 120%, un risc crescut cu 287% de internare în UTI și un risc crescut de deces cu 137%, raportează cercetătorii pe 12 iulie pe medRxiv.org. „Și asta este pe deasupra a ceea ce vedem cu alfa”, spune Tuite.

În Singapore, un studiu preliminar în Lancet postat pe 7 iunie pe serverul de pretipărire, SSRN a constatat că varianta delta aproape dublează riscul de pneumonie în comparație cu tulpinile anterioare și prezintă un risc crescut de a avea nevoie de oxigen suplimentar, de a fi internat la UTI și de a muri.

Aceste date preliminare nu au fost încă revizuite de alți oameni de știință, dar sunt de acord cu datele publicate în Lancet 14 iunie dintr-un studiu din Scoția. Acolo, cercetătorii au descoperit că varianta delta dublează riscul de spitalizare în comparație cu varianta alfa.

Există dovezi că vaccinurile funcționează puțin mai puțin bine împotriva variantei delta decât au făcut-o împotriva tulpinilor anterioare. Totuși, vaccinarea reduce riscul acestor complicații grave. Vaccinurile sunt ca și cum ar fi folosirea unui stingător pe un foc din bucătărie, spune Paul Offit, directorul educației privind vaccinurile la Spitalul de Copii din Philadelphia. „Scopul este de a împiedica restul casei să ardă.” Virusul poate pătrunde în celulele din nas, gât și plămâni și poate începe să se replice acolo, „deci poți avea o infecție asimptomatică sau o boală ușoară”, spune Offit.

Dar apoi, sistemul imunitar al unei persoane vaccinate se va activa după câteva zile și va preveni ca infecția să provoace boli mai severe, spune el. „Este mai ușor să previi o boală moderată până la severă decât să previi o boală ușoară.”

4. Delta este mult mai transmisibilă decât formele anterioare ale coronavirusului.

O persoană nevaccinată infectată cu versiunea ancestrală a virusului care a apărut pentru prima dată la sfârșitul anului 2019 a transmis de obicei virusul la două până la patru persoane, în medie.

Cu toate acestea, cineva infectat cu varianta delta ar putea transmite virusul altor cinci până la 10 în medie. Aceasta este aproape la egalitate cu contagiozitatea varicelei, documentele interne ale CDC obținute și publicate pentru prima dată de către Washington Post spectacol.

5. Măsurile de sănătate publică, cum ar fi vaccinarea și măștile, rămân instrumente esențiale.

CDC a recomandat revenirea la mascare, deoarece este unul dintre cele mai eficiente instrumente de prevenire a infecției.

Măștile N95 sunt eficiente în toate situațiile, dar măștile chirurgicale se descurcă cel mai bine atunci când concentrația de viruși în aer este scăzută, a calculat un grup internațional de cercetători într-un studiu din 25 iunie. Ştiinţă studiu. Iar calculele lor sugerează că măștile funcționează cel mai bine atât împotriva infecției, cât și împotriva răspândirii acesteia atunci când toată lumea poartă o mască. Și măștile care se potrivesc bine protejează mai bine decât cele care au goluri în partea superioară sau laterală, au demonstrat studiile anterioare (SN: 2/12/21).

Măștile din pânză de bumbac cu trei straturi sunt, de asemenea, eficiente, au raportat cercetătorii pe 2 iulie Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea.

Cercetătorii au testat câți înlocuitori pentru particule de aerosoli purtătoare de virusuri au „respirat” capete de manechin cu și fără măști de bumbac. Dacă toți manechinii purtau măști, concentrația combinată de particule de aerosoli în aer a fost cu 72 la sută mai mică decât numărul de particule din aer atunci când niciunul dintre manechine nu era mascat.

Combinarea măștilor cu ventilație și filtrare adecvată poate fi și mai utilă (SN: 5/18/21). În studiul cu manechin, cercetătorii au plasat și două filtre HEPA în diferite locații din jurul camerei. Filtrarea HEPA a redus expunerea la particulele din aer cu 65% în comparație cu fără filtrare și fără măști. Când toate manechinele au fost mascate și filtrele HEPA au fost pornite, concentrația medie de particule a fost redusă cu 90 la sută.