Noile reprezentări ale hominidelor antice urmăresc să depășească părtinirile artistice

Reprezentările strămoșilor și verilor umani dispăruți sunt adesea mai mult artă decât știință.

Să luăm, de exemplu, două reconstrucții ale copilului Taung, un copil de 2,8 milioane de ani. Australopithecus africanus craniu descoperit în Africa de Sud în 1924. O versiune, realizată folosind intuiția unui sculptor, pare mai asemănătoare maimuțelor. O a doua versiune, realizată în timp ce lucra alături de un om de știință, pare mai umană.

Acum, cercetătorii care au produs imaginile de duel încearcă să elimine o parte din această subiectivitate prin introducerea unor standarde care ar putea oferi portrete mai precise și mai reproductibile ale speciilor cunoscute numai din oase fosilizate. Echipa subliniază unele dintre defectele reconstrucțiilor faciale ale hominicilor antici – și implicațiile sociale și etice pe care le pot avea portretele înșelătoare – într-un raport publicat pe 26 februarie în Frontiere în ecologie și evoluție.

ilustrații pe computer alături de o față și un cap
Aceste două reconstrucții ale copilului Taung depind de decizii subiective pentru a-l face să pară mai asemănător maimuțelor (stânga) sau uman (dreapta).G. Vinas, RM Campbell, M. Henneberg și R. Diogo

Reprezentările corecte contează, spune Rui Diogo, antropolog biologic la Universitatea Howard din Washington, DC. Când vizitatorii muzeelor ​​văd interpretări ale artiștilor de Neandertal sau hominici dispăruți, vizitatorii de multe ori nu realizează cât de multă părtinire se strecoară în lucrare. „Ei cred că este realitatea”, spune el. Și asta poate denatura opiniile oamenilor și poate consolida prejudecățile existente ale oamenilor din ziua de azi.

De exemplu, reconstituiri ale mai multor hominici dispăruți în Muzeul Național de Istorie Naturală Smithsonian din Washington, DC, prezintă pielea devenind din ce în ce mai deschisă și mai deschisă la culoare pe măsură ce speciile au devenit din ce în ce mai bipede. „Dar nu există dovezi care să spună că pielea era mai albă”, spune Diogo. O astfel de reprezentare ar putea da impresia greșită că persoanele cu pielea mai deschisă sunt mai evoluate.

Reprezentările artiștilor pot oferi, de asemenea, vederi eronate despre evoluția umană și despre inteligența și comportamentul speciilor dispărute, spune coautorul lui Diogo, Ryan Campbell, om de știință anatomic și antropolog fizic la Universitatea din Adelaide din Australia. De exemplu, oamenii de Neandertal sunt adesea portretizați ca având părul murdar și măturat. „Este ca și cum există o tendință de a-i înfățișa pe strămoșii noștri ca și cum ar fi proști și nu ar avea igienă”, spune el.

Dar animalele de toate felurile se îngrijesc singure și nu există niciun motiv să credem că neandertalienii sau alți hominici dispăruți erau altfel. De fapt, prezentarea reconstrucțiilor fără păr ar putea fi mai precisă, spune Campbell. De obicei, părul nu este păstrat în fosile, iar datele ADN din oase pot sugera culoarea părului, dar nu dezvăluie obiceiurile de îngrijire.

trei vederi ale unei scanări a unui craniu
Reprezentările artistice precise ale hominidelor dispăruți încep cu scanări precise ale descoperirilor scheletice, cum ar fi această scanare digitală a unui model realizat din fosila originală a craniului de copil Taung.G. Vinas, RM Campbell, M. Henneberg și R. Diogo

„Reconstituirea părului nu este nici măcar speculații informate”, spune Campbell. „Este speculații imaginare.”

Oamenii de știință și artiștii lucrează adesea împreună pentru a produce reconstrucții, dar alegerile pe care le fac pot fi determinate mai mult de capriciu decât de știință, susțin cercetătorii. Studiind mușchii marilor maimuțe și a altor primate non-umane, Diogo și colegii săi au construit baze de date de referință pe care oamenii de știință le-ar putea folosi pentru a reconstrui fețele din fosile. Chiar și atunci, dacă un sculptor alege mușchii cimpanzei sau umani ca punct de plecare, poate produce rezultate foarte diferite.

„Reconstrucțiile din trecut, majoritatea nu aveau o bază științifică”, spune Diogo. „Scopul nostru este să schimbăm metodele și să schimbăm părtinirile” pentru a oferi o viziune mai precisă asupra evoluției umane.