Noile imagini ale soarelui dezvăluie fire superfine de plasmă strălucitoare

Cele mai clare imagini realizate până acum ale atmosferei soarelui dezvăluie fire superfine de plasmă fierbinte acoperite prin regiuni mici care au părut destul de blande până acum.

Găsirea acestor fire subțiri este esențială pentru înțelegerea modului în care energia se mișcă în atmosfera soarelui, spune Amy Winebarger, un fizician solar la Marshall Space Flight Center al NASA din Huntsville, Ala. O astfel de informație ar putea ajuta astronomii să înțeleagă de ce corona – partea exterioară a atmosfera soarelui – este de sute de ori mai fierbinte decât suprafața soarelui (SN: 20/08/17).

Unele dintre noile filamente găsite măsoară puțin peste 200 de kilometri lățime – abia s-ar potrivi între Washington, DC și Philadelphia. Nimeni nu le-a văzut până acum, deoarece imaginile anterioare nu au putut rezolva detalii atât de fine în coroana solară.

Imagine UV a plasmei pe soare
Fire fine de plasmă (linii întunecate în casetă) apar în această imagine ultravioletă a unei regiuni active magnetic de pe soare de la telescopul suborbital Hi-C al NASA. Întreaga imagine se întinde pe o regiune de aproximativ 191.000 de kilometri pe o parte – de aproape 15 ori mai largă decât Pământul. Pătratul slab este un artefact de la telescop.Universitatea din Central Lancashire, NASA

Imaginile vin prin amabilitatea aparatului de imagine coronal de înaltă rezoluție al NASA, sau Hi-C. Acest mic telescop cu ultraviolete este ocazional aruncat în spațiu deasupra unei rachete și apoi are aproximativ cinci minute pentru a fotografia Soarele înainte de a cădea înapoi pe Pământ.

„Vedem fire care apar în care nu vedem nimic în alte instrumente”, spune Winebarger, coautor al noului studiu, publicat în 1 aprilie. Jurnalul de astrofizică.

Hi-C a observat gossamerul solar în timpul celui de-al doilea zbor de succes, în mai 2018, în timpul căruia sa concentrat asupra unei regiuni a soarelui plină de activitate magnetică. Zonele împletite cu fire de plasmă în imaginile Hi-C apar doar ca o încurcătură de lumină în imaginile concurente de la Observatorul de dinamică solară al NASA, sugerând că structurile tot mai mici de pe soare încă așteaptă să fie descoperite.