Noile hărți termice ale lui Neptun dezvăluie schimbări surprinzătoare de temperatură

Temperatura atmosferică a lui Neptun se află într-o plimbare neașteptată și ar putea dura zeci de ani pentru ca oamenii de știință să pună laolaltă ceea ce se întâmplă pe planeta îndepărtată.

Temperatura globală a gigantului de gheață a scăzut cu aproximativ 8 grade Celsius între 2003 și 2012 la începutul verii lui Neptun, au raportat cercetătorii pe 11 aprilie în Jurnalul de Științe Planetare. Apoi, din 2018 până în 2020, imaginile termice arată că polul sudic al planetei s-a luminat dramatic, indicând un vârf de 11 grade C (SN: 10/2/07).

Naomi Rowe-Gurney, un om de știință planetar de la NASA Goddard Space Flight Center din Greenbelt, Maryland, și colegii sai au analizat 17 ani de date în infraroșu mediu de la telescoape de la sol și telescopul spațial Spitzer, care nu mai funcționează (SN: 7/18/18; SN: 1/28/20). Cercetătorii au folosit lumină infraroșie pentru a străpunge stratul superior de nor al lui Neptun și pentru a observa stratosfera acestuia, unde iese la vedere chimia atmosferică a planetei.

Fiecare an Neptun durează 165 de ani pământeni, așa că perioada de timp analizată – din 2003 până în 2020 – este în esență echivalentă cu cinci săptămâni pe Pământ. Cea mai sălbatică schimbare de temperatură a avut loc din 2018 până în 2020, când temperatura atmosferică la polul sudic al lui Neptun a crescut de la –121°C la –110°C.

„Nu ne așteptam să aibă loc schimbări sezoniere în această perioadă scurtă de timp, pentru că nici măcar nu vedem un sezon complet”, spune Rowe-Gurney. „Totul este foarte ciudat și interesant.”

Cercetătorii nu știu încă ce cauzează schimbările de temperatură. Razele ultraviolete ale soarelui descompun moleculele de metan din stratosferă, astfel că chimia sau chiar ciclul de activitate al soarelui ar putea fi un declanșator. Punerea în cuie a specificului necesită mai multe observații. „Trebuie să continuăm să observăm în următorii 20 de ani pentru a vedea un sezon complet și pentru a vedea dacă se schimbă altceva”, spune Rowe-Gurney.