Noile hărți arată cât de caldă poate ajunge în burta înghețată a ghețarului Thwaites

Noile hărți ale fundului mării dezvăluie prima vedere clară a unui sistem de canale care ar putea ajuta la grăbirea dispariției vulnerabilului ghețar Thwaites din Antarctica de Vest. Canalele sunt mai adânci și mai complexe decât se credea anterior și ar putea canaliza apa caldă a oceanului până în partea de jos a ghețarului, topind-o de jos, au descoperit cercetătorii.

Oamenii de știință estimează că apa de topire din ghețarul Thwaites de dimensiunea Floridei este în prezent responsabilă pentru aproximativ 4% din creșterea nivelului mării la nivel mondial (SN: 1/7/20). O prăbușire completă a ghețarului, despre care unii cercetători estimează că ar putea avea loc în următoarele câteva decenii, ar putea crește nivelul mării cu aproximativ 65 de centimetri. Cum și când s-ar putea produce acel colaps este subiectul unui efort internațional de cercetare colaborativă de cinci ani.

Ghețarii precum Thwaites sunt împiedicați să alunece spre mare atât prin sprijinirea raftului de gheață – limbi de gheață plutitoare care ies în mare – cât și prin forma fundului mării în sine, care poate ajuta la fixarea gheții ghețarului la loc (SN: 4/3/18). Dar în două studii noi, publicate online pe 9 septembrie în Criosferacercetătorii arată cum apele relativ calde ale oceanului pot avea o cale directă către burta ghețarului.

ilustrare a căilor de pe fundul mării pentru apă caldă lângă ghețarul Thwaites
Canalele sculptate în fundul mării, care se întind câțiva kilometri lățime și sute de metri adâncime, pot acționa ca căi (linie roșie cu săgeți galbene, așa cum se vede în această ilustrație 3-D) pentru a aduce apele oceanice relativ calde la marginile vulnerabilelor ghețarului Thwaites, grăbindu-se. topirea acestuia.Colaborarea internațională pentru ghețarul Thwaites

Din ianuarie până în martie 2019, cercetătorii au folosit o varietate de metode aeropurtate și pe nave – inclusiv măsurători cu radar, sonar și gravitație – pentru a examina fundul mării din jurul ghețarului și a două platforme de gheață învecinate. Din aceste date, echipa a reușit să estimeze modul în care fundul mării este modelat sub gheața în sine.

Aceste eforturi au scos la iveală o serie accidentată de creste înalte și jgheaburi adânci pe fundul mării, variind între aproximativ 250 de metri și 1.000 de metri adâncime. În special, un canal major, de peste 800 de metri adâncime, ar putea canaliza apă caldă până la Pine Island Bay până la marginea scufundată a ghețarului, a descoperit echipa.