Noile date alimentează dezbaterea asupra ratei de expansiune a universului

O nouă estimare a cât de repede se extinde universul susține o parte a unei dezbateri în curs, favorizând o expansiune mai rapidă.

Observațiile supernovelor de tip 1a implică o rată de expansiune mai rapidă (cunoscută sub numele de constanta Hubble) decât studiile asupra fondului cosmic cu microunde – lumină care a apărut la începutul istoriei cosmice (SN: 06.08.2016, str. 10). Oamenii de știință cu colaborarea H0LiCOW au analizat acum, folosind quasari, surse de lumină ultraluminoasă provocate de găurile negre supermasive.

Măsurătorile supernovei indică faptul că galaxiile îndepărtate se separă unele de altele cu 73 de kilometri pe secundă pentru fiecare megaparsec (aproximativ 3,3 milioane de ani lumină) de distanță dintre ele. Experimentele de fundal cu microunde cosmice stabilesc numărul la 67 km/s per megaparsec. Noua măsurătoare a quasarului, de 72 km/s per megaparsec, este de acord cu rezultatul supernovei, raportează oamenii de știință în numărul din martie. Anunțuri lunare ale Societății Regale de Astronomie.

Oamenii de știință au observat cinci quasari îndepărtați. Între fiecare quasar și Pământ se află o galaxie mare și masivă. Această masă intermediară curbează lumina ca o lentilă, împărțind lumina fiecărui quasar în mai multe imagini.

Lumina din fiecare imagine a luat o cale diferită către Pământ, așa că și timpul de călătorie a diferit. Pâlpâirile quasarului au permis oamenilor de știință să măsoare întârzierile – imaginile din același quasar au pâlpâit în momente diferite din cauza căilor diferite parcurse. Deoarece timpul de călătorie al luminii depinde și de cât de repede se extinde universul, oamenii de știință ar putea calcula constanta Hubble prin monitorizarea întârzierilor.

Dacă dezacordul persistă, ar putea indica ceva greșit în înțelegerea cosmosului de către oamenii de știință, poate legat de misterioasa energie întunecată care accelerează expansiunea universului.