Noile cărți explorează de ce câinii și oamenii au o legătură atât de specială

Micul meu negru de 65 de lire se simte jucăuș. Își bate capul în pernele canapelei și își lansează fundul în aer, forfăind și mârâind entuziasmată. Ea realizează o poziție parțială a capului, iar picioarele din spate îi lovesc sălbatic. Ea este întruchiparea bucuriei, iar această bucurie este contagioasă.

Câinii își bat jubilat cu picioarele în aer de cel puțin 14.000 de ani, iar în acel timp au devenit tovarășii noștri devotați. Două cărți noi oferă interpretări diferite asupra acestei legături între specii. Primul arată că câinii fac mult mai mult decât să ne asculte – ei ne iubesc. Cealaltă carte oferă o privire mai amplă asupra tuturor complexităților și contradicțiilor relației om-câine.

Clive Wynne, un comportamentist canin și director fondator al Canine Science Collaboratory de la Arizona State University din Tempe, a iubit întotdeauna câinii, dar i-au trebuit mulți ani să se convingă că sentimentul este reciproc. În Câinele este dragoste, cititorii îl însoțesc pe Wynne în călătoria sa științifică de la sceptic la credincios. Nu numai că câinii ne iubesc, susține el, dar capacitatea și dorința lor de a se conecta cu oamenii îi face pe câini unici.

Mulți oameni de știință nu vorbesc despre viețile emoționale ale animalelor, în special despre dragoste (SN: 3/2/19, str. 28). Conceptul „pare prea moale și imprecis”, scrie Wynne, și riscăm să antropomorfizăm câinii. Dar recunoașterea capacității lor de iubire este singura modalitate de a înțelege de ce câinii ne sunt atât de devotați și prosperă în compania noastră, susține el. Câinele este dragoste duce cititorii până la teorii despre modul în care câinii au fost domesticiți până la cercetările recente comportamentale, biologice și genetice, care oferă dovezi convingătoare că tovarășii noștri canini simt afecțiune. Machiajul genetic al câinilor îi predispune să fie iubitori (SN: 19.8.17, str. 8)susține Wynne, iar expunerea timpurie la oameni (sau chiar la alte animale) solidifică legătura.

Câinii noștri, noi înșine
oferă o explorare mai cuprinzătoare a relației om-câine. Alexandra Horowitz, șefa laboratorului de cunoaștere a câinilor din Colegiul Barnard din New York și autoarea lucrării din 2009. New York Times
cel mai vândut În interiorul unui câine, oferă o privire de ansamblu asupra culturii dogdom – modul în care oamenii dobândesc, numesc, antrenează, cresc, tratează, vorbesc și văd câinii. Ea explorează partea mai ușoară a acestei culturi, inclusiv fixarea noastră cu accesoriile pentru câini – totul, de la halate de baie pentru câini și spray-uri pentru corp pentru câini până la testicule false.

Dar Horowitz abordează și partea mai întunecată și pune câteva întrebări etice care provoacă gânduri: Ar trebui să vedem câinii ca pe o proprietate? Este sterilizarea și sterilizarea câinilor modalitatea corectă de a face față suprapopulării? Ar trebui folosiți câinii în cercetare?

Ambele cărți abordează o problemă deosebit de spinoasă: rasele de câini. Inițial, câinii au fost crescuți în scopuri specifice – vânătoare sau oferirea de confort, de exemplu. Dar la sfârșitul anilor 1800, accentul a devenit puritate, scrie Horowitz. Astăzi, câinii de rasă pură provin dintr-un grup relativ mic de fondatori, iar consangvinizarea este răspândită. Arborele genealogic al unui pur-sânge ar putea dezvălui că „tatăl său este, de asemenea, bunicul său și unchiul mamei sale”, scrie Wynne. Deoarece fondul genetic pentru fiecare rasă este închis, apar defecte genetice. Dalmații sunt predispuși la surditate și la o tulburare ereditară a tractului urinar. Ciobaneștii germani sunt predispuși la probleme cu șoldurile.

Unele dintre caracteristicile fizice definitorii ale anumitor rase pot prezenta, de asemenea, provocări serioase pentru sănătate. Bulldogs au capete atât de enorme încât puii trebuie de obicei să fie născut prin cezariană. Pugii și alți câini cu fața plată au adesea dificultăți de respirație. Standardele de rasă, care descriu cum ar trebui să arate o rasă, „glorifică boala și deformarea”, scrie Horowitz. Lucrul surprinzător nu este că aceste animale sunt bolnave, adaugă ea, „așa este noi care i-a îmbolnăvit”.

Horowitz și Wynne sunt de acord că putem face mai bine pentru câini. Asta ar putea însemna schimbarea legilor care guvernează proprietatea câinilor și a modului în care tratăm câinii, regândirea devotamentului nostru față de rasele pure și găsirea unor modalități mai bune de a controla suprapopularea și de a face față maidanezilor. Wynne susține că adăposturile fără ucidere devin adesea puțin mai mult decât „depozite pentru câini”, adăpostind câini care nu au nicio speranță de a fi adoptați. El propune câteva modificări modeste care ar putea ajuta la îmbunătățirea vieții câinilor din adăpost și a ratelor de adopție.

De asemenea, trebuie să ne ajutăm câinii să ducă o viață mai bogată și mai satisfăcătoare. Câinii sunt potriviți să fie însoțitori, dar mulți își petrec cea mai mare parte a vieții singuri, așteptând întoarcerea oamenilor. „Cel mai crud lucru pe care îl poți face unei ființe extrem de sociabile este să-l taci toată ziua, unde nu poate interacționa cu nimeni”, scrie Wynne. Cu toate acestea, aceasta a devenit norma în multe țări.

Dacă doriți să faceți o scufundare profundă în cercetările care sugerează că câinii sunt capabili de dragoste, cum a apărut această capacitate și ce pot face proprietarii de câini pentru a o încuraja, Câinele este dragoste. Pentru o explorare amplă a relației om-câine, inclusiv pericolele și capcanele acesteia, alegeți Câinii noștri, noi înșine. Ambele cărți te vor face să vezi însoțitorii canini în moduri noi. Și ambele sunt cel mai bine savurate cu un cap de câine în poală.

Cumpără Câinele este dragoste sau Câinii noștri, noi înșine de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să consultați întrebările frecvente pentru mai multe detalii.