Noi indicii sugerează că oamenii au ajuns în America cu aproximativ 30.000 de ani în urmă

Oamenii s-ar putea să fi locuit ceea ce este acum sudul Mexicului surprinzător de devreme, între 33.448 și 28.279 de ani în urmă, spun cercetătorii.

Dacă da, acești oameni au sosit cu mai bine de 10.000 de ani înainte ca oamenii adesea etichetați drept primii americani (SN: 7/11/18). Alte dovezi preliminare pun oamenii în centrul Mexicului încă de acum aproximativ 33.000 de ani (SN: 22/07/20).

Cele mai recente dovezi provin din oase de animale pe care antropologul biologic și arheologul Andrew Somerville și doi colegi mexicani le-au găsit depozitate într-un laborator din Mexico City. Oasele au fost excavate în anii 1960 într-un adăpost de stâncă numit Peștera Coxcatlan.

Analizele cu radiocarbon a șase oase de iepure din cel mai adânc sediment al site-ului au dus la bătrânețe neașteptat, raportează cercetătorii online pe 19 mai în Antichitatea Americii Latine. Acel sediment conținea, de asemenea, pietre ciobite și cu muchii ascuțite considerate unelte de excavatorul principal al șantierului.

Straturile de sedimente mai înalte au dat exemple mai clare de unelte de piatră și alte rămășițe ale activității umane care datează de acum aproape 9.900 de ani. Somerville, de la Iowa State University din Ames, a bănuit inițial că oasele de iepure din cel mai adânc sediment aveau probabil în jur de 12.000 de ani. Dar analizele au arătat că sunt mult mai în vârstă, sugerând că oamenii trăiau în peșteră acum aproximativ 30.000 de ani.

Somerville va stabili în continuare dacă alte oase de animale din sedimentele antice prezintă urme de măcelărie, rupturi de unde a fost îndepărtată măduva sau pete arse de la gătit. El dorește, de asemenea, să localizeze și să studieze posibile unelte de piatră din același sediment care pot fi depozitate în același laborator.

Pe baza datelor suplimentare cu radiocarbon și a comparațiilor cu descoperirile de scule de piatră din alte situri mexicane, Somerville suspectează că o ocupare separată a Peșterii Coxcatlan a avut loc între 13.500 și 9.900 de ani în urmă. Sursele regionale de hrană și apă s-ar fi diminuat atunci când ultima eră glaciară a atins apogeul între 26.000 și 19.000 de ani în urmă, făcându-i pe cei mai timpurii coloniști să plece și amânând ocupațiile ulterioare până când condițiile s-au îmbunătățit, speculează Somerville.