Noi indicii luminează misterele portretelor egiptene antice

WASHINGTON — Oamenii de știință obțin o imagine mai clară a modului în care egiptenii antici au pictat portrete realiste care au fost îngropate cu mumii ale indivizilor reprezentați. Aceste picturi s-au îndepărtat brusc de operele de artă anterioare, mai simple ale egiptenilor și au fost printre primele exemple de portrete moderne occidentale, a declarat arheologul și cercetătorul de materiale Marc Walton pe 14 februarie la reuniunea anuală a Asociației Americane pentru Progresul Științei. „Portretele mumiilor” datează de acum peste 2.000 de ani, când Imperiul Roman controla Egiptul.

Trei astfel de portrete ale egiptenilor din epoca romană, găsite în urmă cu mai bine de un secol pe un site numit Tebtunis, au fost create de același artist, a spus Walton, de la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois. Identitățile băiatului și a doi bărbați din portrete sunt necunoscut. Analizele computerizate separate ale culorilor și formelor din picturile similare din punct de vedere stilistic au relevat faptul că pensulele de aceeași lățime au fost folosite pentru a aplica aceleași amestecuri de pigmenți în diferite părți ale fiecărui portret. Toate cele trei portrete, de exemplu, au inclus o cearvă de umăr violet pe care artistul a pictat-o ​​cu un amestec de indigo și un pigment roșu derivat din planta nebunie.

Mulți pigmenți din portrete au venit probabil din Grecia, a spus Walton. Stilul de pictură naturalist al grecilor antici a influențat trecerea egiptenilor la pictura portretistică, a sugerat el. Dar picturile sugerează și influențe și mai îndepărtate: echipa lui Walton a trasat plumbul roșu folosit în pigmenții egipteni în Spania și lemnul pe care au fost pictate portretele în Europa Centrală. Egiptenii au făcut comerț pe distanțe lungi cu 3.400 de ani în urmă (SN: 1/24/15, str. 8).

Walton intenționează să studieze încă 12 portrete de mumii egiptene, precum și picturi cu femei în ținută roz și cele ale zeilor militari care au fost găsite și în mormintele egiptene.