Nepalul se zguduie de un focar de dengue fără precedent

KATHMANDU, Nepal — Când sezonul țânțarilor a adus peste focare de dengue în regiunile din tropicele asiatice, Nepalul nu a trebuit să-și facă griji. Țara Himalaya de mare altitudine era de obicei prea rece pentru ca insectele purtătoare de boli să trăiască. Dar, odată cu schimbările climatice care deschid noi căi pentru boala virală, Nepalul se zguduiește acum de un focar fără precedent.

Cel puțin 9.000 de persoane – din 65 din cele 77 de districte din Nepal – au fost diagnosticate cu dengue din august, inclusiv șase pacienți care au murit, potrivit datelor guvernamentale de sănătate.

„Nu am avut niciodată un focar ca acesta până acum”, spune dr. Basu Dev Pandey, directorul Spitalului de Boli Tropicale și Infecțioase Sukraraj din capitala țării, Kathmandu. Cu zeci de oameni aliniați pentru analize de sânge pe 26 septembrie la clinica de febră din apropiere, înființată anul acesta pentru a face față focarului, Pandey continuă: „Oamenilor le este frică”.

clinica de febră Nepal
La Spitalul de Boli Tropicale și Infecțioase Sukraraj din Kathmandu, semnele roșii și albe „Clinica febrei” sunt noi în acest an, în timp ce Nepalul se confruntă cu un focar de dengue.Gloria Dickie

Dengue este purtată de Aedes aegypti și A. albopictus țânțari și a fost mult timp asociat cu clime tropicale mai calde, joase, unde insectele prosperă. Dar de ani de zile, cercetătorii au avertizat că dengue și alte boli transmise de țânțari s-ar răspândi în noi regiuni, deoarece schimbările climatice aduc temperaturi mai calde și modifică tiparele de precipitații, astfel încât regiunile mai reci devin mai primitoare pentru țânțari (SN: 9/15/11).

Nepal se dovedește a fi un exemplu real al acestei schimbări. Țara a avut primul focar de dengue în 2006, dar doar o mână de oameni au fost afectați în acel an din districtele de câmpie de-a lungul graniței de sud cu India.

„Schimbările climatice au creat condițiile pentru transmiterea dengue la altitudini mai mari”, spune Meghnath Dhimal, director de cercetare la Consiliul de Cercetare în Sănătate din Nepal, o agenție guvernamentală cu sediul în Kathmandu. Temperaturile atmosferice din Munții Himalaya au crescut cu o medie de 0,2 grade Celsius pe deceniu. Deci, în Nepal, există din ce în ce mai multe zile în fiecare an care se încadrează în intervalul de temperatură ideal pentru A. aegypti de 20° până la 30° Celsius, spune Dhimal. Zone precum capitala au mai puține nopți de vară și zile sub 15° C, unde țânțarii tind să nu se mai hrănească.

Nepalul a înregistrat, de asemenea, cele mai puternice ploi musonice din ultimii zece ani în iulie, cu inundații severe raportate în toată țara. Inundațiile duc în mod obișnuit la punerea în comun a apei stagnante, terenuri de reproducere pentru țânțari. În ultimii ani, țara a început să pulverizeze insecticid pentru a controla populațiile de țânțari din Kathmandu, care se află într-o vale de munte la aproximativ 1.400 de metri deasupra nivelului mării.

Boala, care a provocat focare severe în doar nouă țări înainte de 1970, este acum endemică în peste 100 de țări, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății. Se estimează că 390 de milioane de oameni din întreaga lume se îmbolnăvesc de dengue în fiecare an, aproximativ un sfert dezvoltă simptome, au spus cercetătorii într-o lucrare din 2013 în Natură.

O parte din această răspândire este explicată de urbanizare, precum și de călătoriile și comerțul global. Dar studiile arată că temperaturile atmosferice sunt cei mai importanți factori pentru distribuția și riscul dengue, urmate de modelele de precipitații, potrivit unui document de revizuire din 2016 în Cercetarea mediului.

Odată cu schimbările climatice, „temperaturile mai calde pot afecta atât țânțarul, cât și virusul”, spune coautorul Kristie Ebi, expert în sănătate publică la Universitatea Washington din Seattle. Un climat mai cald ajută larvele de țânțar să se dezvolte mai repede până la vârsta adultă, crescând în același timp viteza cu care virusul dengue se reproduce în țânțar, spune ea.

„Se pare că există focare de dengue în toată lumea în acest an”, spune Ebi. În august, de exemplu, Filipine au declarat stare de urgență națională după ce dengue a ucis aproximativ 300 de persoane și a fost suspectată că a îmbolnăvit alte 77.000 în primele 20 de săptămâni din 2019 – aproape dublu față de numărul de cazuri raportate în aceeași perioadă a anului precedent în sud-est. națiune insulară asiatică.

Și la nivel mondial, se va înrăutăți, potrivit unui studiu publicat pe 10 iunie în Microbiologia naturii. În această lucrare, cercetătorii au construit o hartă a distribuției globale a denguei în 2015 și apoi au prezis modul în care schimbările climatice, precum și tendințele socioeconomice și ale populației ar face noi zone potrivite pentru transmiterea denguei. Până în 2050, aceste zone vor include orașe din coasta Chinei și Japoniei, sudul Africii și sud-estul Statelor Unite, au descoperit epidemiologul Janey Messina de la Universitatea din Oxford și colegii ei.

De asemenea, sunt așteptate tendințe similare – dacă nu au fost deja observate – pentru alte boli virale provocate de insecte, inclusiv virusul West Nile (SN: 28/11/18), chikungunya (SN: 6/2/15) și boala Lyme transmisă de căpușe (SN: 8/9/17).

Oamenii de știință au lucrat pentru a dezvolta un vaccin împotriva dengue (SN: 15/06/16), dar încă nu există un tratament dovedit. Medicii pot ameliora doar simptomele care includ dureri de cap, febră mare, dureri musculare severe, greață și erupții cutanate. Fără tratament pentru simptome, boala poate fi mortală, ucigând aproximativ 20.000 de oameni pe an, potrivit OMS. Chiar și cu tratament, oamenii sunt de obicei bolnavi și nu pot lucra timp de câteva săptămâni, dacă nu luni.