Neandertalii au fost primii hominizi care au transformat pădurea în pășune în urmă cu 125.000 de ani

Neandertalienii au dus peisajul din epoca de piatră la un nivel nerecunoscut anterior.

În urmă cu aproximativ 125.000 de ani, aceste rude umane apropiate au transformat o zonă în mare parte împădurită care mărginește două lacuri central-europene într-un peisaj relativ deschis, spun arheologul Wil Roebroeks de la Universitatea Leiden din Țările de Jos și colegii săi. Analizele polenului, cărbunelui, fosilelor de animale și a altor materiale descoperite anterior în două bazine antice de lacuri din Germania oferă cele mai vechi dovezi cunoscute că hominidele și-au remodelat mediul, raportează oamenii de știință pe 15 decembrie în Progresele științei.

Zonele excavate sunt situate într-un sit numit Neumark-Nord. Activitățile zilnice ale oamenilor de Neandertal acolo, aparent desfășurate pe tot parcursul anului, au avut un impact mare asupra mediului, bănuiesc cercetătorii. Aceste activități, care au avut loc pe o perioadă de aproximativ 2.000 de ani, au inclus aprinderea focurilor de tabără, măcelărirea vânatului, colectarea lemnului, fabricarea de unelte și construirea de adăposturi, spun ei.

„S-ar putea să avem de-a face cu grupuri mai mari și mai puțin mobile de [Neandertals] decât se recunoaște în mod obișnuit”, spune Roebroeks, mulțumită parțial încălzirii temperaturilor după ce în urmă cu aproximativ 150.000 de ani, care au curățat calotele de gheață din locații bogate în resurse, cum ar fi Neumark-Nord.

Echipa sa nu poate spune dacă neandertalienii au incendiat pentru a curăța suprafețe mari de pământ la Neumark-Nord, o practică care a fost observată printre unii vânători-culegători moderni. Rămășițele geologice ale multor focuri de tabără mici pot arăta mult ca cele ale unui număr mic de incendii mari, spune Roebroeks.

Descoperirile de la Neumark-Nord joacă un rol într-o dezbatere continuă despre momentul în care oamenii au început să aibă o influență dominantă asupra lumii naturale. Unii oameni de știință consideră această perioadă ca o nouă epocă geologică, Antropocenul (SN: 4/1/13). Nu este clar când a început Antropocenul și dacă rădăcinile lui se întind până în epoca de piatră.

Folosirea regulată a focului de către membrii Homo genul a început cu aproximativ 400.000 de ani în urmă (SN: 4/2/12). Dovezile ocupațiilor umane asociate cu aprinderea crescută a incendiilor și schimbările în habitate deschise datează de acum aproximativ 40.000 de ani în Australia; în urmă cu 45.000 de ani, în munții Noua Guinee; și acum 50.000 de ani în Borneo.

Analizele miezurilor de lac și a site-urilor cu scule de piatră din sudul Africii centrale indică faptul că incendiile provocate de un număr tot mai mare de oameni au menținut peisajul deschis, chiar dacă condițiile ploioase care favorizează creșterea pădurilor s-au dezvoltat cu aproximativ 85.000 de ani în urmă. Mediile deschise încă predomină în această parte a Africii, au raportat, pe 5 mai, paleoantropologul Jessica Thompson și colegii săi de la Universitatea Yale. Progresele științei. „Oamenii și rudele umane apropiate, cum ar fi neandertalienii, probabil au fost [modifying] ecosistemele lor pentru o perioadă foarte lungă de timp”, spune Thompson.

O mare operațiune de exploatare a cărbunelui a scos la iveală sedimente antice Neumark-Nord în 1985. Oamenii de știință germani au excavat apoi un sit mare pe malul lacului, încheind acel proiect la mijlocul anilor 1990. Aceeași echipă a excavat un sit mai mic la un bazin de lac situat la aproximativ 100 de metri de primul sit între 2004 și 2008.

Polenul din aceste situri indică faptul că ierburile și ierburile, semnele distinctive ale unui peisaj deschis, au apărut într-o scurtă fereastră de timp în urmă cu aproximativ 125.000 de ani, spun Roebroeks și colegii săi. Un număr mare de artefacte din piatră – unele care prezintă semne că au fost încălzite, posibil pentru a face marginile finisate mai ascuțite – și oase de animale care prezintă urme de măcelărie datează de aceeași perioadă la Neumark-Nord, când neandertalienii, dar nu. Homo sapiens Europa locuită.

imaginea a patru artefacte din silex din piatră
Numeroase artefacte de piatră precum acestea, descoperite la situl Neumark-Nord din Germania, au contribuit la o reconstrucție a comportamentelor de modificare a mediului ale neandertalienilor pe o perioadă de aproximativ 2.000 de ani.Universitatea Eduard Pop/Leiden și Centrul pentru biodiversitate Naturalis, Leiden

Unelte de piatră și fragmente de oase care prezentau semne de încălzire, lemn ars, semințe carbonizate și pete dense de particule de cărbune sugerau că neandertalienii au incendiat frecvent în apropierea lacurilor Neumark-Nord.

Polenul din alte două situri din aceeași parte muntoasă a Germaniei, unde cercetătorii au descoperit anterior un număr mic de unelte de piatră care sugerează o prezență limitată a Neandertalienilor, arată că pădurile dominau acolo când neandertalienii locuiau pajiștile Neumark-Nord. Acest lucru întărește opinia conform căreia neandertalienii au modificat peisajul Neumark-Nord în loc să se stabilească acolo după ce pădurile s-au micșorat, spune Roebroeks.

Arheologul Manuel Will de la Universitatea Eberhard Karls din Tübingen din Germania este de acord. „Dovezile de Neandertal de la Neumark-Nord ar trebui să fie un semnal de alarmă pentru comunitatea științifică internațională pentru a include arheologi [studying] înregistrările paleolitice ca parte a oricărei echipe care încearcă să definească și să identifice începutul Antropocenului”, spune Will, care nu a participat la noul studiu.