Navigatorii antici au construit cel mai mare bazin sacru cunoscut din Marea Mediterană

Pe o insulă minusculă de pe coasta de vest a Siciliei, o piscină uriașă arăta cu mult timp în urmă reflexele pline de stele ale zeilor.

Oamenii de știință au crezut de mult că un bazin dreptunghiular antic, pe insula Motya, a servit drept port interior artificial, sau poate un doc uscat, pentru marinarii fenicieni în urmă cu aproximativ 2.550 de ani. În schimb, structura umplută cu apă este cel mai mare bazin sacru cunoscut din lumea antică mediteraneană, spune arheologul Lorenzo Nigro de la Universitatea Sapienza din Roma.

Fenicienii, care au adoptat influențe culturale din multe societăți mediteraneene în călătoriile lor pe mare, au pus piscina în centrul unui complex religios dintr-un oraș-port numit și Motya, relatează Nigro în aprilie. Antichitate.

Bazinul și cele trei temple din apropiere au fost aliniate cu pozițiile unor stele și constelații specifice în zilele cheie ale anului, cum ar fi solstițiile de vară și de iarnă, a descoperit Nigro. Fiecare dintre aceste corpuri cerești a fost asociat cu un anumit zeu fenician.

Noaptea, suprafața reflectorizantă a piscinei, care era puțin mai lungă și mai largă decât o piscină de dimensiuni olimpice, a fost folosită pentru a face observații astronomice prin marcarea pozițiilor stelelor cu poli, suspectează Nigro. Descoperirile unui indicator al unui instrument de navigație într-un templu și statuia uzată a unui zeu egiptean asociat cu astronomia găsită într-un colț al piscinei susțin această posibilitate.

Un arheolog care a explorat Motya în urmă cu aproximativ un secol a fost cel care a descris pentru prima dată piscina mare ca un port care face legătura cu marea printr-un canal. Un port similar fusese descoperit anterior la Cartagina, un oraș fenician de pe coasta Africii de Nord.

Dar săpăturile și datarea cu radiocarbon efectuate la Motya din 2002 de către Nigro, în colaborare cu Supraintendența Trapani din Sicilia și Fundația G. Whitaker din Palermo, au răsturnat această viziune.

„Piscina nu ar fi putut servi drept port, deoarece nu era conectată la mare”, spune Nigro. El și echipa sa au drenat temporar bazinul, arătând că este alimentat în schimb de izvoare naturale. Numai după ce invadatorii greci au cucerit Motya într-o bătălie care s-a încheiat în 396 î.Hr., a fost săpat un canal din bazin până la o lagună din apropiere, a descoperit grupul lui Nigro.

Fenicienii s-au stabilit pe Motya între 800 î.Hr. și 750 î.Hr. Bazinul sacru, inclusiv un piedestal în centru care susținea inițial o statuie a zeului fenician Ba’al, a fost construit între 550 î.Hr. și 520 î.Hr., spune Nigro. Două indicii sugerau că piedestalul a ținut cândva o statuie a lui Ba’al. Mai întâi, după scurgerea piscinei, echipa lui Nigro a găsit un bloc de piatră cu rămășițele unui picior mare, sculptat, la marginea bazinului. Și o inscripție într-o groapă mică de la un colț al piscinei include o dedicație lui Ba’al, un zeu fenician principal.

imaginea unei bucăți de piatră cu o sculptură în formă de degete în vârf
Un bloc cu un picior sculptat găsit pe marginea bazinului sacru al lui Motya a fost probabil parte dintr-o statuie a unui zeu fenician care stătea inițial pe un piedestal în centrul piscinei, spun cercetătorii.L. Nigro/Antichitate 2022

Zeii adorați de fenicieni la Motya și în alte părți au fost strâns identificați cu zeii altor societăți mediteraneene. De exemplu, Ba’al a fost omologul apropiat al eroului divin Hercule din mitologia greacă.

Abilitatea de a încorpora zeitățile altor oameni în propria lor religie „a fost probabil una dintre cheile succesului fenicienilor în întreaga Mediterană”, spune arheologul Susan Sherratt de la Universitatea Sheffield din Anglia, care nu a participat la noul studiu.

Comercianții navigatori numiți acum fenicieni trăiau în orașele din estul Mediteranei fondate cu mai bine de 3.000 de ani în urmă (SN: 25.01.06). Fenicienii au stabilit așezări din Cipru până pe coasta atlantică a Spaniei. Unii cercetători bănuiesc că fenicienilor le lipsea o identitate culturală sau etnică unificatoare.

Nigro nu este de acord. Fenicienii au dezvoltat un sistem de scriere influent și vorbeau o limbă semitică comună, marcatori cheie ai unei culturi comune mediteraneene de est, susține el. Pe măsură ce acești navigatori au stabilit insule și regiuni de coastă care se întindeau spre vest peste Marea Mediterană, au creat culturi hibride cu grupuri native, suspectează Nigro.

Săpăturile Motya indică faptul că noii veniți fenicieni au creat o cultură feniciană vestică distinctivă prin interacțiunile cu oamenii care locuiesc deja acolo. Ceramica și alte artefacte indică faptul că grupuri din Grecia, Creta și alte regiuni mediteraneene s-au stabilit periodic pe insulă începând cu aproximativ 4.000 de ani în urmă. Obiectele metalice și alte rămășițe culturale din diferite stadii ale dezvoltării lui Motya prezintă influențe din toate colțurile Mediteranei.

Deși rămân multe necunoscute despre viața politică și socială de la Motya, fondatorii săi fenicieni au supravegheat un experiment de toleranță culturală care a durat cel puțin 400 de ani, spune Nigro.