Navele spațiale ar putea folosi stele moarte care clipesc pentru a-și trasa drumul

OXON HILL, Md. — Viitoarele nave spațiale ar putea naviga la lumina stelelor moarte.

Folosind doar sincronizarea exploziilor de radiații de la cadavrele stelare pulsate, un experiment pe Stația Spațială Internațională a reușit să identifice locația sa în spațiu într-o prima demonstrație. Tehnica funcționează ca o versiune stelară a GPS-ului, au raportat cercetătorii de la Station Explorer for X-ray Timing and Navigation Technology experiment, SEXTANT, la o conferință de presă din 11 ianuarie, în timpul unei reuniuni a Societății Americane de Astronomie.

Cunoscute sub numele de pulsari, stelele moarte emit fascicule de radiație care trec pe lângă Pământ la intervale regulate, precum fasciculele care se rotesc de la un far. Aceste radiații ar putea permite unei nave spațiale să-și găsească locația în spațiu (SN: 18.12.10, str. 11). Este similar cu modul în care GPS-ul folosește sincronizarea semnalelor satelitului pentru a determina poziția telefonului mobil – și ar însemna că navele spațiale nu ar mai trebui să se bazeze pe comunicațiile radiotelescopului pentru a-și găsi coordonatele. Acest sistem devine mai puțin precis cu cât o navă spațială se îndepărtează de Pământ.

SEXTANT a folosit o serie de 52 de telescoape cu raze X pentru a măsura semnalele de la cinci pulsari. Analizând aceste semnale, cercetătorii au reușit să localizeze poziția lui SEXTANT la o distanță de 10 kilometri în timp ce orbitează Pământul pe stația spațială, a raportat astronomul Keith Gendreau de la Goddard Space Flight Center al NASA din Greenbelt, Maryland.

Pe Pământ, cunoașterea locației dvs. pe o rază de 10 kilometri nu este atât de impresionantă – GPS-ul poate face mult mai bine. Dar „dacă pleci la Pluto, nu există un sistem de navigație GPS”, a spus Gendreau. Departe de Pământ, navigația cu pulsare ar putea îmbunătăți estimările de poziție făcute folosind radiotelescoape.