Muntele Vezuviu poate să fi sufocat, nu vaporizat, unele victime

Când Muntele Vezuviu a erupt în urmă cu aproape 2.000 de ani, explozia poate să nu fi ucis instantaneu niște locuitori care fugeau din Herculaneum, un avanpost pe litoral, lângă Pompei. În schimb, ei s-au copt mai încet și s-au sufocat până la moarte în cămine de piatră folosite ca adăpost, spun cercetătorii.

Dovezile anterioare sugeraseră că toți cei care fugeau de cea mai legendară erupție a vulcanului din anul 79 d.Hr. au fost vaporizați instantaneu în timp ce un val de gaze vulcanice, căldură și cenuşă a străbătut orașul (SN: 4/11/01). Dar o nouă analiză a scheletelor găsite în cămărușele pentru bărci contestă această idee și sugerează o moarte mai lentă și mai groaznică.

Cercetătorii au examinat structura osoasă și nivelurile de colagen – o proteină importantă pentru sănătatea pielii și a oaselor – ale coastelor luate de la 152 de indivizi descoperiți în habii pentru bărci. Echipa a găsit mai mult colagen decât se aștepta dacă victimele lui Vezuvius s-ar fi vaporizat în căldură. Structura lor osoasă sugerează, de asemenea, că evadații au fost expuși la temperaturi mai scăzute decât cei prinși în aer liber, unde aerul sfârâia la 480° Celsius, conform unor estimări anterioare.

Ascunzătoarea de piatră și masele corporale ale victimelor ar fi putut oferi protecție împotriva celor mai extreme temperaturi, raportează cercetătorii pe 23 ianuarie în Antichitate.

Scheletele Vezuviului
Noi dovezi sugerează că căldura a transformat în cuptoare căminele de piatră pentru bărci unde oamenii s-au adăpostit de la erupția Muntelui Vezuviu: Victimele s-au copt și s-au sufocat înăuntru. R. Martyn et al/Antichitate 2020

Aceste descoperiri descriu un scenariu înfiorător în care locuitorii din Herculaneum s-au ascuns pentru protecție doar pentru a se coace și a se sufoca din cauza unui val de gaz vulcanic toxic în sanctuarul lor, spune autorul studiului Tim Thompson, un antropolog biologic la Universitatea Teesside din Middlesbrough, Anglia. Cele mai multe dintre victimele din hangii au fost femei și copii. Bărbații au fost găsiți pe o plajă din apropiere, unde este posibil să fi târât bărci pentru a scăpa de infernul de foc.

Studiul „ne permite să ne gândim un pic mai mult și să ne punem în pielea acelor indivizi”, spune Thompson. „Ce am face noi? Cum ar fi?”