Muntele St. Helens este un vulcan cu inima rece

Sub majoritatea vulcanilor, Pământul are o căldură profundă. Muntele St. Helens este o excepție remarcabilă, sugerează un nou studiu. Stânca rece se ascunde sub acest vulcan activ din Washington.

Folosind date dintr-un sondaj seismic (care a inclus declanșarea a 23 de explozii în jurul vulcanului), Steven Hansen, geofizician la Universitatea din New Mexico, a aruncat o privire la 40 de kilometri sub Muntele St. Helens. Acolo este locul în care placa tectonică Juan de Fuca eliberează fluide din cauza căldurii și presiunii intense pe măsură ce coboară sub placa nord-americană. Aceste fluide se ridică și declanșează topirea stâncii de deasupra, alimentând un arc de vulcani care se aliniază ca niște lumini pe o pistă. Toate, cu excepția Muntelui St. Helens, care se află la o distanță de aproximativ 50 de kilometri spre vest. Totuși, Hansen și colegii se așteptau să vadă o sursă de căldură sub Muntele St. Helens, așa cum se vede la alți vulcani.

În schimb, modelarea termică a scos la iveală o pană de rocă numită serpentinită, care este prea rece pentru a fi sursa de căldură a unui vulcan, au raportat cercetătorii la 1 noiembrie. Comunicarea naturii. „Acest lucru nu a fost văzut cu adevărat sub niciun vulcan cu arc activ înainte”, spune Hansen.

Această descoperire ciudată ajută să arate cum arată granița locală dintre crusta și manta, dar ridică o altă întrebare arzătoare: Unde este sursa de căldură a Muntelui St. Helens? Undeva la est, sugerează Hansen. Exact unde, sau cum ajunge la vulcan, rămâne un caz rece.

Nota editorului: acest articol a fost revizuit pe 4 ianuarie 2017, pentru a observa modul în care placa tectonică Juan de Fuca alimentează lanțul de vulcani.