Multe dintre râurile lumii au niveluri periculoase de antibiotice

Într-un studiu masiv al râurilor din 72 de țări, cercetătorii au descoperit antibiotice în 66% din 711 locuri prelevate. Multe dintre cele mai poluate căi navigabile cu droguri se aflau în Asia și Africa, unde nu fuseseră prea multe date până acum.

Poluarea mediului din cauza antibioticelor este un factor al rezistenței microbiene la medicamente, care amenință sănătatea publică. Oamenii ar trebui să fie la fel de îngrijorați de rezistența care evoluează în străinătate, precum și de rezistența care se dezvoltă în propriile lor curți, spune William Gaze, un ecologist microbian la Universitatea din Exeter Medical School din Anglia, care nu a fost implicat în cercetare. Chiar dacă țările bogate reduc poluarea cu antibiotice, microbii rezistenți la medicamente pot călători pe tot globul cu oameni care călătoresc, păsări migratoare sau comerț cu alimente și animale, spune el. „Este o problemă globală și avem nevoie de soluții globale.”

Aproximativ o treime dintre site-urile chestionate în ultimul an nu conțineau niveluri detectabile de antibiotice. Dar 66%, sau 470 dintre site-uri, au fost testate pozitiv pentru cel puțin unul dintre cele 14 tipuri de antibiotice. Și aproape 16%, sau 111 site-uri, conțineau concentrații considerate nesigure, pe baza nivelurilor de siguranță estimate de AMR Industry Alliance, o coaliție globală de biotehnologie și farmaceutică. Alianța și-a stabilit pragurile de siguranță pe baza nivelurilor care nu ar ucide algele din mediu sau nu ar promova rezistența prin uciderea bacteriilor sensibile.

„Nu cred că mă așteptam la gradul de concentrare pe care l-am văzut. A fost destul de revelator”, spune chimistul de mediu Alistair Boxall de la Universitatea York din Anglia, care a efectuat sondajul împreună cu colegul de la Universitatea din York, John Wilkinson. Cei doi și-au prezentat rezultatele pe 27 și 28 mai la Helsinki, la o întâlnire a Societății de Toxicologie și Chimie a Mediului.

Amploarea studiului este fără precedent, spune Boxall. Anterior, majoritatea sondajelor s-au concentrat pe America de Nord, Europa și China. Așadar, Boxall și Wilkinson au trimis truse de colectare a apei colegilor din întreaga lume și apoi au testat mostre dintr-un total de 165 de râuri pentru 61 de medicamente, inclusiv cele 14 antibiotice.

Eșantioanele continuă să apară, iar cercetătorii intenționează să elibereze mai multe date în viitor. „În cele din urmă, ar fi frumos dacă am putea obține mostre din fiecare țară a lumii”, spune Boxall.

Multe site-uri considerate a avea niveluri nesigure de antibiotice au fost contaminate cu mai mult de unul dintre aceste medicamente. Antibioticul cel mai des găsit a fost trimetoprim, folosit pentru a trata infecțiile tractului urinar, care a apărut la 43% din locurile prelevate. Alte antibiotice frecvent întâlnite au fost sulfametoxazolul, ciprofloxacina și metronidazolul. Unele dintre antibioticele pe care cercetătorii le-au căutat, inclusiv oxitetraciclină, amoxicilină și cloxacilină, nu au fost detectate în niciun loc.

Probele din râul Kirtankhola din Bangladesh, în apropiere de orașul Barisal, din centrul sud-centrului, conțineau cele mai mari concentrații de antibiotice dintre toate site-urile cercetate. Nivelul de metronidazol s-a apropiat de 40.000 de nanograme pe litru, sau de aproximativ 300 de ori nivelul sigur. Ciprofloxacina, medicament prescris în mod obișnuit, a depășit cu un factor de opt nivelurile de siguranță.

Concentrații mari de antibiotice au fost găsite și în probele de râuri din apropierea orașelor Accra, Ghana; Nairobi, Kenya; Lahore, Pakistan; Lagos, Nigeria; și Nablus, Israel. Cele mai contaminate situri din Europa au fost într-un afluent urban al Dunării, în Austria. Și cel mai poluat râu din SUA a fost găsit în North Liberty, Iowa, lângă multe ferme de animale.

Pentru a afla cum pătrund antibioticele în căile navigabile, cercetătorii au făcut câteva investigații. Google Street View a arătat că unele site-uri contaminate sunt în apropierea fabricilor farmaceutice, care ar putea elibera deversare în căile navigabile, spun cercetătorii. Fotografiile din mai multe situri foarte poluate din Africa și Asia au arătat, de asemenea, gunoi adunat de-a lungul malurilor râurilor, precum și camioane care transportă ape uzate în apropiere, spune Boxall.

Caracteristicile râului, cum ar fi adâncimea apei, cât de repede curge și dacă un loc de prelevare este situat în aval de un oraș sau spital, ar avea, de asemenea, un impact asupra concentrațiilor de droguri, spune Boxall.

Boxall, Wilkinson și colegii săi intenționează să testeze modul în care antibioticele la nivelurile măsurate ar putea afecta algele și alte organisme din mediu. Cercetătorii speră că munca lor îi determină pe factorii de decizie din întreaga lume să ia măsuri pentru a reduce poluarea cu antibiotice.