Multe cartiere din SUA cu cel mai prost aer în urmă cu 40 de ani rămân cele mai poluate

Nu tot aerul este creat egal.

În timp ce calitatea aerului s-a îmbunătățit în Statele Unite în ultimele decenii, disparități semnificative persistă în ceea ce privește cine respiră cel mai rău aer. Comunitățile expuse la cea mai mare poluare a aerului în anii 1980 – adesea sărace și cu proporții mari de locuitori de culoare și hispanici – sunt în mare parte în aceeași poziție astăzi, raportează cercetătorii în 31 iulie. Ştiinţă.

O mulțime de poluanți diferiți pot înfunda aerul, dar oamenii de știință sunt interesați în special de particulele mai mici de 2,5 microni în diametru. Chemat PM2.5particulele minuscule sunt asociate cu nenumărate probleme de sănătate, inclusiv boli cardiovasculare, boli respiratorii, diabet și probleme neurologice (SN: 19/09/17).

Comunitățile marginalizate, adesea mai aproape de fabrici sau de drumurile principale decât comunitățile mai albe și mai bogate, suportă greul PM2.5 poluare. Această expunere contribuie la inechitățile rasiale puternice în materie de sănătate în Statele Unite. „Nu a existat o documentare clară a modului în care aceste disparități au evoluat de-a lungul timpului”, spune Jonathan Colmer, economist la Universitatea Virginia din Charlottesville. Agenția pentru Protecția Mediului din SUA a început doar să măsoare PM2.5 în 1999. Abordarea inechităților actuale necesită o înțelegere a trecutului, spune Colmer.

El și colegii au estimat PM medie anuală2.5 niveluri pentru fiecare kilometru pătrat în Statele Unite învecinate din 1981 până în 2016, folosind date publicate derivate din măsurători la sol, sateliți și simulări ale mișcării poluanților prin spațiu. Apoi, echipa a cartografiat aceste estimări pe aproximativ 65.000 de sectoare de recensământ pentru a clasifica cartierele de la cel mai mult la cel mai puțin poluat anual și a observat cum s-au schimbat clasamentele în timp.

În timp ce PM medie2.5 concentrațiile au scăzut cu 70 la sută în întreaga zonă de studiu, clasamentul relativ al cartierelor a scăzut cu greu.

În medie, cartierele mai albe și mai bogate au fost mai puțin poluate pe parcursul perioadei de 36 de ani. Cartierele dezavantajate cu mai mulți oameni de culoare sau hispanici au rămas mai poluate, în ciuda faptului că au înregistrat o scădere absolută mai mare a PM2.5 niveluri.

„Este o veste foarte bună că poluarea aerului scade pentru toată lumea”, spune Anjum Hajat, epidemiolog la Universitatea Washington din Seattle, care nu a fost implicat în cercetare. Dar chiar și nivelurile relativ scăzute de poluare prezintă riscuri semnificative pentru sănătate, iar reducerile ar putea să nu se traducă la îmbunătățirea sănătății pentru comunitățile cele mai afectate. „Pentru mine, mesajul primit este că inechitatea este foarte încăpățânată.”

Studiul nu a fost conceput pentru a aborda motivul pentru care aceste inechități persistă, deși o îndepărtare de producția de producție sau de cărbune a fost asociată cu îmbunătățirea calității aerului în anumite cartiere.

Mai important, spune Hajat, este structura puterii. „Comunitățile care au fost cele mai marginalizate și au avut cea mai mică putere politică în anii 1980 sunt probabil aceleași comunități care continuă să dețină cea mai mică putere astăzi.”

Comunitățile albe și bogate au reușit să împiedice instalarea unor instalații poluante în comunitățile lor, spune ea, în timp ce comunitățile marginalizate de multe ori nu au avut această putere. Pentru a vedea o schimbare reală, „comunitățile marginalizate trebuie incluse în discuțiile despre viitorul lor”, spune ea, de exemplu prin membrii comunității care dețin roluri decizionale.