Mucusul împiedică dezinfectanții pentru mâini să distrugă rapid gripa

Mucusul lipicios poate împiedica capacitatea dezinfectanților de mâini pe bază de alcool de a lupta împotriva gripei.

Virușii gripei înveliți în picături de mucus de la scuipatul persoanelor infectate pot rezista la alcoolul din dezinfectantele pentru mâini mai mult de două minute, au raportat cercetătorii pe 18 septembrie în mSphere. Cercetătorii au punctat degetele voluntarilor fie cu mucus, fie cu soluție salină care conține virusul gripal, apoi au măsurat cât timp a durat până a inactiva virusul atât în ​​probele umede, cât și în cele uscate.

O picătură de cinci microlitri – aproximativ de mărimea unui cap de ac – de virus gripal acoperit cu mucus a durat mai mult de jumătate de oră pentru a se usuca, aproape de două ori mai lungă decât soluția salină. Timpul de uscare a fost important, deoarece studiile anterioare au testat capacitatea de ucidere a dezinfectanților pe viruși uscați și nu au luat în considerare puterea de umezire a mucusului.

Un dezinfectant pentru mâini care conține 31% alcool a inactivat virusurile gripale în soluție salină în 20 de secunde. Și în mucusul deja uscat, procesul a durat puțin mai puțin de opt secunde. Dar mucusul umed a protejat virușii gripei de alcool, menținând virușii viabil până la 2 minute și 39 de secunde, au descoperit Ryohei Hirose, cercetător în boli infecțioase la Universitatea de Medicină Prefecturală din Kyoto din Japonia, și colegii săi. Acest lucru poate fi suficient de lung pentru ca lucrătorii din domeniul sănătății să transfere fără să vrea mucusul infectat cu virus de la o persoană la alta.

Echipa nu a testat dacă frecarea dezinfectantului pe piele face ca alcoolul să pătrundă în mucus și să omoare mai repede virușii, spune Hirose. Frecarea ar putea ajuta, a recunoscut el. Dar există deja o modalitate ușoară de a ucide virusurile gripei: spălarea mâinilor cu apă plată sau cu săpun a ucis virușii în 30 de secunde, chiar și atunci când mucusul era încă umed.