„Monștri” examinează o istorie a orgoliului tehnologic

Monștri
Ed Regis
Cărți de bază, 28,99 USD

A durat puțin peste 30 de secunde pentru Hindenburg pentru a trece de la minunea tehnologică zburătoare la epava mocnitoare pe un aerodrom din Lakehurst, NJ Privitorii îngroziți au privit cum electricitatea din atmosferă a aprins un val de hidrogen gazos care scăpa din spatele aeronavei. Focul a sfâşiat Hindenburg și l-a prăbușit la pământ, ucigând 36 de oameni.

Oricât de șocantă a fost, catastrofa din 1937 a fost doar un incident dintr-o istorie lungă și dezastruoasă pentru dirijabile, scrie scriitorul de știință Ed Regis în Monștri, o istorie captivantă a orgoliului tehnologic al omenirii. În deceniile dinainte de Hindenburg, incendii accidentale au doborât 26 de aeronave și au ucis 250 de oameni. Dirijabilele aveau, de asemenea, o tendință alarmantă de a se prăbuși, de a se rupe sau pur și simplu de a suflă în vânt.

Uriașe, greu de controlat și adesea pline cu gaz inflamabil, dirijabilele au fost defectuoase de la început, spune Regis. Dar Marea Britanie, Germania și Statele Unite au fost atât de îndrăgostite de zeppelinurile masive și impunătoare, încât au continuat să le construiască mult timp după ce eșecurile lor au devenit clare.

În zilele noastre, inginerii nu umplu vehiculele de pasageri cu milioane de metri cubi de hidrogen gazos. Dar Regis folosește povestea avertismentului Hindenburg pentru a examina alte aventuri amoroase mai recente cu tehnologie periculoasă.

După al Doilea Război Mondial, guvernul SUA a conceput o serie de utilizări în timp de pace pentru dispozitivele nucleare în cadrul unui program numit Project Ploughshare, inclusiv utilizarea a sute de explozii pentru a sculpta un nou canal în America Centrală. Deși programul a fost abandonat în anii 1970, guvernul a demarat 35 de teste nucleare subterane în timpul etapelor de planificare. Regis vede, de asemenea, ecouri ale fervoarei dirijabilelor în planurile speculative, dar entuziaste de astăzi, pentru expedițiile interstelare cu echipaj.

Regis nu condamnă toate eforturile științifice la scară largă care implică riscuri. În schimb, el subliniază necesitatea de a învăța din Hindenburg și aruncați o privire critică asupra costurilor potențiale ale noilor tehnologii – înainte ca acestea să ducă la dezastru.

Cumpără Monștri de la Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.