Modul în care schimbările de mediu ar fi putut ajuta la adaptarea oamenilor antici

Un nou studiu sugerează că o întorsătură de mediu neiertătoare merită cel puțin un anumit credit pentru flexibilitatea comportamentală care a caracterizat specia umană încă de la originile noastre africane în urmă cu aproximativ 300.000 de ani.

Timp de sute de mii de ani, în anumite părți ale Africii de Est, rezervele de hrană și apă au rămas destul de stabile. Dar noi dovezi arată că, începând cu aproximativ 400.000 de ani în urmă, hominidele și alte animale antice din regiune s-au confruntat cu o evaluare dură a mediului, spune o echipă condusă de paleoantropologul Rick Potts de la Instituția Smithsonian din Washington, DC.

Clima a început să fluctueze dramatic. Faliile cauzate de erupțiile vulcanice au fracturat peisajul și au redus dimensiunea lacurilor. Animalele mari au murit și au fost înlocuite cu creaturi mai mici, cu diete mai diverse. Aceste schimbări au anunțat o serie de expansiune și explozie a resurselor necesare hominidelor pentru a supraviețui, relatează Potts și colegii săi pe 21 octombrie. Progresele științei.

În acea perioadă, hominidele dintr-un sit numit Olorgesailie din ceea ce este acum Kenya și-au transformat cultura. Această schimbare, între aproximativ 500.000 și 320.000 de ani în urmă, a fost probabil influențată de perioade din ce în ce mai imprevizibile de deficit de apă și alimente, susțin oamenii de știință.

Topoarele din piatră și alte unelte de tăiere din piatră locală dominaseră seturile de instrumente africane timp de 700.000 de ani înainte de a avea loc această tranziție. După aceea, uneltele din epoca de piatră de mijloc, cum ar fi vârfurile de lance din rocă importată din surse îndepărtate, au câștigat popularitate, a descoperit anterior echipa lui Potts (SN: 15/03/18). Uneltele din epoca de piatră mijlocie erau instrumente mai mici și mai atent lucrate. Grupuri de hominide împrăștiate pe scară largă au început să facă comerț între ele pentru a obține rocă adecvată de fabricare a uneltelor și alte resurse.

Potts a susținut mult timp că hominicile Olorgesailie au evoluat genetic și comportamental pentru a face față schimbărilor climatice frecvente, un proces numit selecția variabilității (SN: 7/12/97). Dar noul studiu indică faptul că oamenii antici s-au adaptat la o serie de forțe de mediu, nu doar la fluctuațiile climatice, spune el.

„O cascadă de schimbări ecologice străvechi a condus la alte perioade de abundență și deficit de resurse, ajutându-ne probabil să ne facem cei mai adaptabili. [hominid] specii care au existat vreodată”, spune Potts.

Eroziunea de la Olorgesailie a distrus straturile de sedimente care datează din perioada de tranziție a Epocii Pietrei de Mediu. Așa că cercetătorii au angajat o companie din Kenya să foreze cât mai adânc posibil în bazinul Koora, situat la aproximativ 24 de kilometri sud de Olorgesailie. Datarea nucleului extras de 139 de metri lungime a constatat că sedimentele s-au întins pe o mare parte din ultimii 1 milion de ani, ceea ce îl face cea mai bună înregistrare de mediu din acea perioadă de timp pentru oriunde în Africa, spune Potts.

fotografii ale miezurilor de sedimente
Un segment al unui nucleu de sedimente din Africa de Est (partea de jos) include semnături ale exploziilor vulcanice, sezoane uscate și ploioase și modificări ale acoperirii solului (toate prezentate în primele planuri de sus).Human Origins Program/Smithsonian, imaginea de bază prin amabilitatea LacCore/Univ. din Minnesota

Studiile chimice și microscopice ale miezului au dezvăluit semne ale erupțiilor vulcanice care au creat falii care au fragmentat peisajul Olorgesailie începând cu aproximativ 400.000 de ani în urmă. Iazurile și lacurile mici au înlocuit apoi bazinele mai mari ale lacului într-un moment în care precipitațiile au devenit inconsistente. Perioadele secetoase intermitente, din ce în ce mai frecvente, au dus la lipsuri severe de apă.

Au urmat modificări ale vegetației. Trecerile înainte și înapoi de la câmpii înierbate la păduri au împiedicat animalelor mari, cum ar fi elefanții, accesul regulat la fostele zone de pășunat. Defecțiunile peisajului au redus și dimensiunea oricăror zone de pășunat disponibile. După cum a descoperit anterior echipa lui Potts, animalele mai mici cu diete diverse, inclusiv antilopele și porcii, au devenit proeminente la Olorgesailie în timpul Epocii de Piatră Mijlociu. Uneltele din piatră la acea vreme ar fi fost adaptate pentru vânătoarea și prelucrarea prazilor mai mici, spun cercetătorii.

Expansiunile și scăderile în disponibilitatea resurselor în timpul Epocii de Piatră Mijlociu au durat, în general, câteva mii de ani, pe baza dovezilor din miezul sedimentului Koora, spune Potts. Acea rezoluție temporală reprezintă o îmbunătățire semnificativă față de studiile anterioare care au folosit date climatice globale pentru a reconstrui schimbările de mediu antice din Africa care au avut loc de-a lungul a zeci de mii de ani, spune arheologul și paleoantropologul Manuel Will de la Universitatea din Tübingen din Germania, care nu a participat la studiul. noua ancheta.

Descoperirile lui Pott și ale colegilor „oferă cele mai bune dovezi de până acum pentru o legătură între schimbările de mediu din Africa de Est și răspândirea tehnologiei din Epoca de Piatră de mijloc și o mobilitate crescută în peisaj”, spune paleoantropologul Chris Stringer de la Muzeul de Istorie Naturală din Londra. Deși nu este încă clar unde în Africa – precum și când și de către cine – au fost inventate uneltele din epoca de piatră, oamenii timpurii ar fi găsit astfel de instrumente de neprețuit pentru adaptarea la perturbările mediului, spune Stringer.

Scenariul de explozie și explozie din Epoca de Piatră Mijlociu al lui Olorgesailie s-ar putea să nu se aplice altor părți ale Africii, unde vârfurile de suliță și uneltele aferente nu au apărut decât mai târziu, avertizează arheologul Lyn Wadley de la Universitatea Witwatersrand din Johannesburg. În acele setări, uneltele din Epoca de Piatră Mijlociu s-au dovedit utile chiar și pentru grupurile care se bucurau de surse de apă și hrană relativ stabile.