Modul în care prinderea păsărilor cu mâinile goale poate sugera tacticile de vânătoare ale oamenilor de Neandertal

Juan Negro stătea ghemuit în umbră chiar în afara unei peșteri, purtând farul. Pentru o scurtă clipă, el nu a fost ornitolog la Stația Biologică Doñana a Consiliului Național de Cercetare Spaniol din Sevilla. Era un Neandertal, intenționat să ia cina. În timp ce aștepta în orele reci și întunecate ale nopții, păsări asemănătoare corbilor, numite șugări, au intrat în peșteră.

„Neandertalienii” s-au furișat apoi și au început vânătoarea.

Această idee de a juca un rol a început cu oase de pasăre măcelărite. În aceleași peșteri pe care le frecventau oamenii de Neandertal au fost găsite grămezi de oase străvechi de unelte și de dinți zgâiate, dovezi sugerând că vechii hominide au mâncat păsările. Dar a prinde gusăturile este dificil. În timpul zilei, zboară departe pentru a se hrăni cu nevertebrate, semințe și fructe. Noaptea însă, comportamentul lor îi transformă practic în rațe așezate. Păsările se odihnesc în grupuri și se întorc adesea în același loc, chiar dacă au fost deranjate sau pradă acolo înainte.

Deci întrebarea a fost cum ar fi putut oamenii de Neandertal să prindă aceste prade aviare?

Pentru a afla, Negro și colegii săi au decis să se comporte ca, ei bine, neandertalieni. Mânuind mâinile goale împreună cu plase de fluturi și lămpi – proxy pentru plase (SN: 04/09/20) și foc (SN: 20/2/14) pe care neandertalienii ar fi putut să-l fi avut la îndemână – echipe de doi până la 10 cercetători s-au furișat în tăcere în peșteri și în alte locuri din Spania, unde păsările se odihnesc pentru a vedea câte gugăi ar putea prinde.

o persoană din interiorul unei clădiri care încearcă să prindă o pasăre
Cercetătorii din Spania încearcă să captureze guturaiul cu mâinile goale în locuri de adăpost, cum ar fi această clădire. Efortul a făcut parte dintr-un studiu pentru a vedea dacă oamenii de Neandertal ar fi putut vâna cu succes păsările.JM García

Folosind sclipiri de lumină de la lanterne pentru a semăna cu focul, „neandertalienii” au uimit și au încurcat gușii. Păsările au fugit de obicei în zonele fără fund ale peșterilor, unde puteau fi prinse cu ușurință, adesea cu mâinile goale. Expedițiile de vânătoare în 70 de locuri au captat peste 5.500 de păsări în total, au raportat cercetătorii pe 9 septembrie. Frontiere în ecologie și evoluție. Păsările au fost apoi eliberate nevătămate. A fost „cea mai interesantă cercetare”, spune Negro că a făcut-o vreodată.

Rezultatele demonstrează că prin munca în echipă, gunoiele pot fi capturate fără instrumente fanteziste pe timp de noapte și oferă o modalitate probabilă prin care neandertalienii ar fi putut captura guturai. Dar comportamentul real de prindere a păsărilor din Neandertal rămâne necunoscut. Dacă, de fapt, așa au vânat oamenii de Neandertal, se adaugă afirmațiilor că comportamentul și capacitatea lor de a gândi strategic sunt mai sofisticate decât li se acordă adesea credit.

mai multe păsări negre în interiorul unui sac
Gușii cu cic roșu, capturați ca parte a unui experiment pentru a vedea dacă neandertalienii ar fi putut prinde păsările, stau într-un sac. Păsările au fost eliberate nevătămate.Guillermo Blanco

„Captarea regulată a gusului de către neandertalieni implică o cunoaștere profundă a ecologiei acestei specii, o planificare anterioară pentru obținerea acesteia, inclusiv tehnici de procurare și capacitatea de a planifica și anticipa nevoile alimentare pentru viitor”, spune Ruth Blasco. Tafonomist la Institutul Catalan de Paleoecologie Umană și Evoluție Socială din Tarragona, Spania, Blasco este expert în dieta Neandertalienilor.

Un astfel de joc de rol, notează ea, este „utilizat în mod obișnuit de cercetători ca analogii valide pentru a deduce procese care au avut loc în trecut”. De exemplu, reconstituiri cu replici de sulițe din lemn au sugerat că neandertalienii ar fi putut arunca armele pentru a vâna prada la distanță (SN: 1/28/19).

Cercetătorii care au recreat vânătoarea de gușă au folosit plase de fluturi pentru a prinde păsările care fug din locurile cu intrări înguste, precum și plase mai mari care acoperă parțial deschideri mai mari. Dar „cel mai ușor a fost să apuci păsările cu mâna”, spune Negro.

„Trebuie să fii inteligent pentru a captura aceste animale, pentru a le procesa, pentru a le prăji și a le mânca”, notează el. Studiile anterioare au arătat că oamenii de Neandertal ar fi fost la fel de abili în căutarea hranei pentru fructe de mare (SN: 26/03/2020). „Avem tendința să credem asta [Neandertals] erau niște brute fără inteligență”, spune Negro, „dar, de fapt, se acumulează dovezi că erau foarte aproape de Homo sapiens.”