Modalitățile de a învinge căldura au costuri ascunse pentru păsări

WASHINGTON — Pe termen scurt, modalitățile de a învinge căldura sunt reci. Dar pentru păsările din deșert, chiar și simplul gâfâit sau zborul la umbră au niște costuri ascunse pe termen lung.

Când masculii de sud cu cic galben gâfâie, ei sunt mai puțin capabili să ia mâncare, a declarat Susan Cunningham pe 18 august la Conferința de ornitologie nord-americană. Hornbills sunt a treia specie de păsări pe care Cunningham, de la Universitatea din Cape Town din Africa de Sud, și diverși colegi au arătat că se confruntă cu costuri ascunse ale încercării de a nu se supraîncălzi.

Păsările au cu siguranță modalități de a atenua pericolele imediate ale căldurii. Dar determinarea tuturor consecințelor acestor mici adăposturi devine mai urgentă pe măsură ce climatul se schimbă.

Hornbills cu cioc galben (Tockus leucomelas) ar putea fi deosebit de vulnerabilă la costurile ascunse ale căldurii, deoarece masculii devin singurii furnizori ai familiilor lor în timpul sezonului de reproducere. O femelă își pereți și ouăle într-o cavitate (sau într-o cutie de cuib de cercetare), lăsând deschisă o gaură suficient de mare doar pentru ca partenerul ei să înfunde mâncarea. În regiunea Kalahari din sudul Africii, o femelă poate rămâne închisă cu pereți în cavitate timp de o lună sau mai mult, lăsând-o pe mascul să cutreie pământul cald și uscat pentru hrana ei, a lui și, în cele din urmă, a puilor.

În timpul perioadelor de gâfâit, bărbații au prins mai puțină mâncare decât în ​​câteva minute înainte sau după, în timp ce nu gâfâiau, a descoperit Tanja van de Ven, studenta lui Cunningham. Un biban special montat pe cutii de cuib a înregistrat greutatea unui mascul de fiecare dată când a aterizat pe el. Când temperatura a crescut peste 36,5 ° Celsius, bărbații nu au reușit de obicei să mențină greutatea, ridicând îngrijorări cu privire la capacitatea lor de a avea grijă nu numai de ei înșiși, ci și de persoanele aflate în întreținere.

Cunningham a observat deja costuri ale gâfâitului cronic la o altă specie din Kalahari, bâlbâiul sudic (Turdoides bicolor). O populație de aceste păsări sociale devenise blamată de faptul că oamenii de știință din apropiere iau notițe datorită efortului răbdător al Amanda Ridley de la Universitatea Western Australia din Crawley. Păsările au sărit chiar pe un cântar portabil, permițând monitorizarea greutății pe teren. Ridley, Cunningham și alți cronicari balboare au descoperit că în zilele fierbinți, păsările perseverau în căutarea hranei, dar prind mai puțin pentru efortul lor. Pe măsură ce temperaturile au crescut peste 35,5 ° C, cântarul a arătat că păsările se luptau să-și mențină greutatea corporală. În mod obișnuit, ei au slăbit mai mult peste noapte decât ar putea compensa în timpul unei zile, a raportat echipa în 2012.

Chiar și o strategie de răcire la fel de simplă precum adăpostirea la umbră poate reduce capacitatea unei păsări de a colecta resurse pe terenurile aride. Fiscale din sud (Lanius collaris), prădători masivi, cu cicuri aprigă, preferă bibanii înalți și însorite de pe care să caute rozătoarele și insectele pe care le atacă în scufundări cu fulger. Pe măsură ce temperaturile din Kalahari au crescut, aceste păsări au petrecut din ce în ce mai mult timp pe bibani umbriți, de obicei mai jos de pământ. Păsările nu au prins atât de mult din astfel de locuri, au descoperit cercetătorii, iar creșterea a încetinit în rândul puilor mai tineri atunci când părinții au fost nevoiți să vâneze din posturi substandard. În fiecare zi cu o temperatură de peste 35° C, puii țineau în cuiburi o jumătate de zi mai mult. Este periculos, au argumentat Cunningham și colegii săi într-un raport din 2013 privind fiscalitatea. Riscul ca prădătorii să curețe un cuib sau să eșueze în alt mod crește cu 4% pentru fiecare zi în care puii rămân în el.

Descoperirea dezavantajelor unor astfel de comportamente simple „este destul de cool”, a spus Blair Wolf de la Universitatea din New Mexico din Albuquerque. Păsările nu pot transpira, a subliniat el, iar numeroasele specii care gâfâie ca tehnică de răcire trebuie să compenseze apa pierdută în acest proces. Păsările își lasă temperatura corpului să crească la înălțimi care ar găti un om, iar munca lui Wolf a arătat că această toleranță reduce pierderea de apă. Rămâne de văzut dacă există unele costuri ascunse pentru această măsură de combatere a căldurii, precum și pentru gâfâitul și căutarea umbrei.


Nota editorului: Această poveste a fost actualizată la 26 august 2016, pentru a corecta descrierea riscului de prădare cu care se confruntă fiscalii.