Moartea stridiilor este legată de „râurile atmosferice”

Canalele înguste de umiditate care șerpuiesc prin atmosferă pot aduce furtuni care distrug bungalourile de pe malul mării – și lasă paturile de stridii goale. Câteva dintre aceste canale, numite râuri atmosferice (SN: 2/26/11, str. 20)a aruncat furtuni deosebit de puternice în California la începutul anului 2011. Afluxul de apă dulce rezultat a lăsat probabil o parte a Golfului San Francisco fără suficientă sare pentru ca stridiile să supraviețuiască, au raportat cercetătorii online pe 14 decembrie în Proceedings of the Royal Society B.

Stridiile din întreaga lume s-au luptat în ultimii ani din cauza schimbărilor climatice, a acidificării oceanelor și a recoltării excesive. Dispariția lor dăunează ecosistemelor de coastă pe care le locuiesc.

„Strdiile construiesc habitat pe coastă pentru alte specii. Sunt un fel ca un recif de corali în această privință”, spune coautorul studiului Brian Cheng, un ecologist acum la Centrul de Cercetare a Mediului Smithsonian din Edgewater, Maryland.

De aceea, oamenii de știință monitorizau în mod regulat populațiile de stridii din China Camp State Park, în nordul Golfului San Francisco. Când mareele s-au stins și au expus paturile de stridii de-a lungul coastei, Cheng și colegii săi s-au putut grăbi să numere crustaceele. În martie 2011, aproape toate stridiile din parc au murit brusc.

„Puteai simți mirosul de stridii putrezite și în descompunere înainte de a ajunge la fața locului”, spune Cheng, care a făcut munca în timp ce era la Universitatea din California, Davis. „Dar noi suntem biologi, așa că am mers înainte.”

Echipa lui Cheng a trasat scăderea bruscă a populației de stridii și apoi revenirea treptată în următorii câțiva ani. Apoi, cercetătorii au examinat modul în care apa și condițiile atmosferice au fluctuat în aceeași perioadă de timp.

Povestea continuă după grafică

Golful nu devenise deosebit de acid sau nu se schimbase dramatic temperatura. Dar cam în același timp cu moartea, râurile atmosferice transportaseră mai multe furtuni mari pe coasta Californiei, iar salinitatea golfului a scăzut semnificativ. Stridiile au nevoie de un anumit nivel de salinitate pentru a supraviețui, iar conținutul de sare din zona taberei din China era acum prea scăzut.

Este dificil să identificăm o legătură cauzală directă între râurile atmosferice și moartea stridiilor. Dar, având în vedere dovezile, Cheng crede că este probabil ca furtunile extreme să declanșeze o eliberare uriașă de apă dulce în golf, diluând apa sărată și ucigând în cele din urmă stridiile. (Probabil că și alte specii au fost afectate – pur și simplu nu au fost monitorizate.)

De atunci, stridiile din China Camp s-au recuperat oarecum. Și pentru că înregistrările de stridii de pe acest sit datează doar din 2009, este greu de spus dacă acesta este un eveniment unic sau dacă fenomene atmosferice similare au afectat ecosistemele de coastă în trecut, spune Michael Dettinger, un hidrolog la United States Geological. Sondaj în Carson City, Nev., care nu a făcut parte din studiu. Dar râurile atmosferice și vremea extremă pe care le aduc se preconizează că vor deveni mai frecvente în următorii ani.