Moartea coralilor din Marea Barieră de Corali atinge niveluri record

Turiștii care plănuiesc o vizită în porțiunile de nord ale Marii Bariere de Corali ar trebui să fie pregătiți pentru câteva priveliști triste. În medie, două treimi din coralul din apropierea țărmului din zona în mare parte curată de la nord de Port Douglas, Australia, a fost declarat mort de oamenii de știință care au cercetat reciful. Este cea mai mare moarte de corali înregistrată vreodată în istoria Marii Bariere de Corali, raportează cercetătorii de la Centrul de Excelență ARC pentru Studii asupra Recifului de Corali de la Universitatea James Cook din Townsville, Australia.

Temperaturile apei din largul Australiei au crescut la niveluri periculoase pentru corali începând cu 2014, ca urmare a încălzirii globale și a El Niño. Ca răspuns, coralii au început să expulzeze algele simbiotice care le oferă hrană, provocând ceea ce este cunoscut sub numele de albire. În martie, la apogeul evenimentului de albire, oamenii de știință au început să monitorizeze zeci de recife din Marea Barieră de Corali prin sondaje subacvatice și aeriene. Au găsit pierderi uriașe în părți ale recifului de nord, dar mult mai puține daune în altă parte.

„A fost mult mai cald decât de obicei în nord și nu atât de cald în sud”, notează Andrew Baird, unul dintre cercetătorii Centrului ARC din spatele noilor descoperiri.

Doar aproximativ un sfert din coralul din recifele nordice găsite mai departe în larg a murit. Acolo, coralii ar fi putut fi ajutați de creșterea apei mai reci din adâncurile Mării Coralilor. Și la sud de Port Douglas, mulți dintre coralii care au suferit albire par să se fi recuperat, recâștigându-și ajutoarele de alge – și culorile lor strălucitoare. Învelișul de nori și vântul de la un ciclon care a trecut peste această secțiune a recifului în martie ar fi putut scădea temperaturile acolo, spune Baird.

Articolul continuă sub hartă

Mulți pești depind de recifele de corali pentru hrană și adăpost, notează Baird, și probabil că vor fi în declin în recifele unde o mare parte din corali a murit. Dar există și vești bune, spune el: acele recife din sud ar trebui să poată oferi corali tineri pentru a ajuta la recuperarea în nord. Și Baird a auzit de la colegi că mulți corali juvenili au supraviețuit evenimentului de albire și că, spune el, „este, de asemenea, o potențială sursă de recuperare”.