Mitocondriile unui parazit marin nu au ADN, dar încă produc energie

Un parazit care se hrănește cu alge este atât de vorace încât și-a furat chiar și propriul ADN mitocondriilor.

Mitocondriile – părțile generatoare de energie ale celulelor – ale planctonului parazit Amoebophyra ceratii par să fi transferat tot ADN-ul lor în nucleul celulei, au raportat cercetătorii pe 24 aprilie Progresele științei. Descoperirea este pentru prima dată când oamenii de știință au descoperit un organism care utilizează oxigen, cu mitocondrii complet funcționale, care nu au ADN mitocondrial. (Unele organisme anaerobe, care nu au nevoie de oxigen și, prin urmare, mitocondriile, pentru a supraviețui, au pierdut și ADN-ul mitocondrial.)

Se crede că mitocondriile sunt bacterii care au fost capturate de alte celule și, în cele din urmă, au devenit părți standard ale celulelor eucariote – celule care își acoperă ADN-ul și alte părți în membrane. Mitocondriile se află în afara nucleului, în intestinele unei celule, asemănătoare cu gelatina, citoplasma. O parte a procesului de instalare a implicat relocarea unor gene necesare pentru funcția mitocondriilor în nucleul celulelor gazdă. Dar majoritatea mitocondriilor au păstrat cel puțin câteva gene. (Mitocondriile umane au păstrat 37 de gene.)

Nu așa pentru A. ceratii, au descoperit Uwe John de la Institutul Alfred Wegener din Bremerhaven, Germania, și colegii săi. Parazitul, care infectează algele care pot provoca înfloriri toxice, are două mitocondrii în timpul etapei de viață liberă a ciclului său de viață. Ambele sunt capabile să producă energie, au descoperit cercetătorii. Dar echipa nu a putut observa niciun ADN în interiorul mitocondriilor.

O căutare a ADN-ului în nucleul organismului a găsit acolo genele necesare pentru funcția mitocondrială. Oamenii de știință au ajuns la concluzia că toate genele necesare pentru a face mitocondriile funcționale au fost transferate în nucleu, făcând posibil ca micile fabrici de energie să continue să producă energie după ce și-au pierdut ADN-ul.