Mitica „Mare inundație” din China ar putea avea rădăcini într-un adevărat dezastru

Poveștile și scrierile chineze antice despre o inundație masivă a râului Galben care a dus la creșterea civilizației în Asia de Est par să țină apă, spun cercetătorii.

O secțiune a râului Galben îndiguită de o alunecare de teren cauzată de un cutremur s-a deschis cu aproximativ 3.936 de ani în urmă, spune o echipă condusă de geologul Qinglong Wu de la Universitatea Normală Nanjing din China. Un zid de apă cu aproximativ o treime mai înalt decât Empire State Building a încărcat în valea râului Galben, posibil schimbând cursul râului și ducând la ani de inundații în zonele de câmpie locuite de fermieri, raportează oamenii de știință în 5 august. Ştiinţă.

„Aceasta a fost una dintre cele mai mari inundații cunoscute de pe Pământ în ultimii 10.000 de ani”, a declarat geologul și coautorul studiului, Darryl Granger, de la Universitatea Purdue din West Lafayette, Ind., la o conferință de presă.

Acel dezastru natural a ajuns să fie cunoscut sub numele de Marele Potop, mai întâi în basmele populare chinezești și mai târziu în istoriile scrise de acum aproximativ 3.000 de ani, propun cercetătorii. Aceste relatări vorbesc despre un erou pe nume Yu, care a petrecut decenii conducând eforturile de a draga râurile și drenarea apelor de inundații, precum și a luptat personal cu fiarele supranaturale, în urma inundațiilor catastrofale ale râului Galben. Legenda spune că succesul lui Yu i-a permis să lanseze civilizația chineză prin întemeierea dinastiei Xia.

Unii savanți consideră această poveste ca un mit sau ca o propagandă concepută pentru a justifica stăpânirea centralizată, imperială.

Înregistrările istorice ale dinastiei Xia sunt puține, a declarat arheologul și coautorul studiului David Cohen de la Universitatea Națională din Taiwan din Taipei, la conferința de presă. Noi dovezi ale unei străvechi inundații ale râului Galben „oferă un indiciu tentant că dinastia Xia a existat cu adevărat”, a spus Cohen.

Echipa lui Wu a studiat rămășițele unui baraj alunecat de teren de-a lungul râului Galben, în nordul centrului Chinei. Rămășițele barajului, găsite pe malul stâng și drept, au inclus mase de sol și rocă spartă tipice alunecărilor de teren. O cicatrice în pământ deasupra malului drept trebuie să fi fost creată de alunecarea de teren, spun cercetătorii. Barajul antic a susținut un lac care avea aproximativ 200 de metri adâncime, estimează ei.

LOCUL DE DEZASTRĂ Scheletele victimelor ucise de un cutremur la situl Lajia din China i-au ajutat pe oamenii de știință să estimeze că o inundație masivă a devastat valea Fluviului Galben în urmă cu aproape 4.000 de ani. Cai Linhai

În aval, echipa a găsit sedimente și bolovani transportați de apele de inundații. Sedimentul de inundație a acoperit rămășițele unei așezări umane excavate anterior numită Lajia, situată la 25 de kilometri sub vechiul baraj. Fisurile din pământ și structurile aplatizate sugerează că un cutremur a distrus Lajia și și-a ucis locuitorii înainte de inundație. Același cutremur a declanșat probabil alunecarea de teren în amonte care a blocat râul Galben timp de aproximativ șase până la nouă luni înainte de explozia barajului natural, spune echipa lui Wu.

Datarea cu radiocarbon a oaselor umane și a bucăților de lemn arse din Lajia a dat o vârstă aproximativă pentru inundație.

Inundațiile mari și alte dezastre naturale au jucat mult timp un rol central în poveștile populare și istoriile orale din întreaga lume. Oamenii de știință nu sunt de acord dacă dovezile geologice ale potopurilor din trecut arată că poveștile inundațiilor spuse de-a lungul a sute de generații descriu evenimente reale (SN Online: 9/22/15).

Dar dovezile de inundații descoperite de echipa lui Wu arată că inundația împăratului Yu este „potențial înrădăcinată în evenimente geologice”, scrie geologul David Montgomery de la Universitatea Washington din Seattle în același număr al Ştiinţă. „Un aspect grăitor al poveștii – că Yu și discipolii săi i-au luat zeci de ani pentru a controla apele inundațiilor – are sens în lumina dovezilor geologice.”

În ciuda noilor descoperiri, „nimic nu este sigur” despre modul în care s-a format vechiul stat chinez, spune istoricul David Keightley de la Universitatea din California, Berkeley, care studiază originile civilizației chineze.

Dacă inundația recent documentată a râului Galben a devenit cunoscută sub numele de Marele Potop, dinastia Xia din China trebuie să fi început cu aproximativ 3.900 de ani în urmă, speculează grupul lui Wu. Aceasta este cu aproximativ 170 până la 300 de ani mai târziu decât estimaseră investigatorii anterior.

Dar momentul potopului se potrivește aproximativ cu prima apariție a societăților urbane din Epoca Bronzului din China, inclusiv cultura Erlitou din valea Fluviului Galben. Vasele de bronz Erlitou excavate anterior și alte artefacte sunt rămășițe ale dinastiei Xia, bănuiesc cercetătorii.