Mită mică poate ajuta oamenii să dezvolte obiceiuri sănătoase de spălat pe mâini

Obiceiurile bune sunt greu de adoptat. Dar o mică mită poate merge mult.

Aceasta este descoperirea unui experiment din India care a folosit recompense pentru a-i convinge pe săteni pe spălarea rutină a mâinilor. În timp ce legarea recompenselor de comportamentele dorite a fost mult timp un element de bază al formării obiceiurilor, spălarea mâinilor s-a dovedit dificil de respectat.

Recompensele au funcționat. „Dacă mituiți copii, ratele de spălare a mâinilor cresc”, spune economistul de dezvoltare Reshmaan Hussam de la Harvard Business School. Și chiar și doar a face din spălarea mâinilor o activitate plăcută și ușoară a îmbunătățit sănătatea: copiii din gospodăriile cu dozatoare de săpun proiectate atent s-au confruntat cu mai puține boli decât copiii din gospodăriile fără aceste unelte, raportează Hussam și colegii într-o lucrare care apare în Jurnalul economic american: Economie aplicată.

În mod semnificativ, obiceiurile bune au persistat chiar și după ce cercetătorii au încetat să ofere recompense. „Faptul că au găsit persistență îmi sugerează că participanții și-au format obiceiuri”, spune Jen Labrecque, psiholog social la Oklahoma State University din Stillwater, care nu a fost implicat în cercetare.

Studiul a implicat 2.943 de gospodării din 105 sate din statul Bengal de Vest, între august 2015 și martie 2017. Toți participanții au avut acces la apă și săpun. Aproape 80% au spus că știau că săpunul ucide germenii, dar inițial doar 14% au declarat că au folosit săpun înainte de a mânca.

Pentru a evalua în mod obiectiv obiceiurile, echipa lui Hussam a conceput o modalitate de a monitoriza spălarea mâinilor în absența observatorilor – a căror prezență îi face de obicei pe oameni să se comporte mai bine. În colaborare cu MIT Media Lab, echipa a construit un distribuitor de săpun cu un senzor ascuns care înregistra ori de câte ori cineva îl folosea.

un băiat tânăr care își ține mâna sub un senzor în timp ce părinții lui privesc
Un băiat din Bengalul de Vest, India, folosește un dozator de săpun cu senzor încorporat. Dozatorul, conceput de MIT Media Lab, poate urmări când și cât de des membrii unei gospodării folosesc săpun, oferind feedback util atât utilizatorilor, cât și cercetătorilor.Reshmaan Hussam

Apoi au educat familiile despre cum să-și construiască obiceiuri bune de spălat pe mâini, cum ar fi stabilirea unui declanșator (ora mesei) și a unei rutine (spălarea mâinilor chiar înainte de masă). De asemenea, au făcut ca experiența de spălare a mâinilor să fie cât mai simplă și plăcută posibil, cum ar fi prin utilizarea săpunului parfumat și prin montarea senzorilor acolo unde copiii ar putea ajunge cu ușurință la ei. Cercetătorii au vizitat gospodăriile o dată la două săptămâni pentru a colecta date despre sănătatea copiilor și pentru a reumple dozatoarele.

Echipa lui Hussam a împărțit gospodăriile în mai multe grupuri. Unele gospodării au primit doar un dozator. Alții au primit rapoarte automate despre performanța lor zilnică de spălare a mâinilor, un stimulent social pentru a stimula ușor activitatea de rutină. Alții au primit bilete de fiecare dată când cineva apăsa dozatorul în jurul orei cinei – aceste bilete puteau fi schimbate cu periuțe de dinți, rucsacuri și alte articole utile. Un grup de control nu a primit dozatoare.

În gospodăriile care nu au primit stimulente, echipa a descoperit că oamenii foloseau săpun la cină în 36% din timp, la una până la patru luni după ce au primit un dozator. Cei care au primit rapoarte automate au folosit săpun în 45 la sută din timp. Și cei care câștigau bilete au folosit săpun în 62 la sută din timp.

Odată ce recompensele și feedback-ul au încetat, utilizarea săpunului a scăzut brusc. Cu puțin de pierdut, cercetătorii au păstrat senzorii aprinși. Pe măsură ce lunile au progresat, ratele de spălare a mâinilor în rândul gospodăriilor care au primit stimulente au crescut ușor. La nouă luni după încetarea stimulentelor, gospodăriile care primiseră bilete s-au spălat pe mâini cu 16 puncte procentuale mai mult decât gospodăriile care au primit doar dozatoare.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Echipa bănuiește că revenirea sezonului de răceală și gripă le-a amintit părinților să folosească săpun. Poate că „când părinții văd că copiii adulmecă sau strănută, atunci sunt declanșați să folosească dispozitivul”, speculează Hussam. Adesea, „obiceiurile sunt legate de indicii specifice”.

Acest studiu arată valoarea cheltuirii unui fond limitat de bani în avans, comparativ cu distribuirea mai uniformă în timp, așa cum este obișnuit în campaniile de sănătate publică, spune epidemiologul medical Stephen Luby de la Universitatea Stanford. „Văd cu adevărat valoarea adoptării obiceiurilor cu încărcare frontală.”

Chiar și copiii care trăiau în gospodării cu doar un dozator și fără recompense aveau o sănătate mai bună decât copiii din gospodăriile fără dozator. La opt luni de la încetarea stimulentelor, copiii cu dozatoare de săpun în gospodăriile lor au suferit cu 38% mai puține zile cu diaree și cu 16% mai puține zile cu infecții respiratorii decât copiii fără dozatoare. Accesul la un dozator bine proiectat, de asemenea, urmărit la înălțime și greutate mai sănătoase pentru copii.

Pentru designerii de produse care speră să îndrume oamenii către obiceiuri bune, reiese o lecție valoroasă: „Gândește-te cu atenție la designul centrat pe om”, spune Hussam.