Mirosul înflorit al unei infecții cu Zika sau dengue atrage țânțarii

Unii viruși transmiși de țânțari transformă șoarecii în momeală atrăgătoare pentru țânțari.

Șoarecii infectați cu virusul dengue sau Zika – și persoanele infectate cu dengue – emit o substanță chimică înflorită, cu miros portocaliu, care tentează țânțarii înfometați, cercetătorii raportează 30 iunie în Cell. La șoareci, infecțiile stimulează creșterea bacteriilor care locuiesc în piele și care produc substanța chimică, atrăgând în ele pe cei care sug sângele. Aedes aegypti țânțari care ar putea apoi să transmită virusurile la noi gazde, inclusiv la oameni.

Studii anterioare au arătat că alte specii de țânțari preferă să se hrănească cu animale purtătoare ale parazitului care provoacă malaria (SN: 2/9/17). Dar nu se știa dacă același lucru era valabil și în cazul unor virusuri precum dengue sau Zika, spune Gong Cheng, microbiolog la Universitatea Tsinghua din Beijing.

Acetofenona chimică – care pentru oameni miroase ca floarea de portocal – poate fi acea momeală. Șoarecii infectați cu virusul dengue sau Zika emană de aproximativ 10 ori mai mult acetofenon și atrag mai mulți țânțari decât animalele neinfectate, au constatat Cheng și colegii săi. În mod similar, persoanele infectate cu dengue eliberează mai multă substanță chimică decât persoanele sănătoase. Probele de mirosuri prelevate de la subsuorile persoanelor infectate au creat, de asemenea, magneți puternici pentru țânțari atunci când au fost unse pe hârtie de filtru atașată de palma unui voluntar.

Acetofenona provine de obicei din bacterii. Cercetătorii au descoperit că Bacillus bacteriile de pe șoareci au fost probabil vinovații care au produs substanța chimică. O infecție împiedică șoarecii să producă o proteină antimicrobiană numită RELMα, permițând microbilor emițători de acetofenonă să înflorească.

Dar o componentă a unor medicamente pentru acnee poate readuce RELMα la șoareci, a constatat echipa. Animalele infectate hrănite cu un derivat al vitaminei A numit isotretinoină au produs mai puțină acetofenonă și devin ținte mai puțin atractive pentru țânțari.

Este posibil ca administrarea de isotretinoină să ajute la reducerea transmiterii virusului în rândul oamenilor prin ascunderea persoanelor infectate de insectele care sug sângele, spune Cheng. El și colegii săi intenționează să testeze strategia în Malaezia, unde circulă dengue.