Milioane de copii au ratat vaccinurile de rutină datorită COVID-19

Pandemia de COVID-19 a forțat milioane de copii din întreaga lume să rateze vaccinuri importante pentru copilărie, crescând riscul apariției unor focare periculoase de alte boli infecțioase, sugerează o nouă cercetare.

Pe fondul răspândirii coronavirusului, se estimează că cu 9 milioane de copii mai mulți decât se aștepta nu au primit o primă doză de vaccin împotriva rujeolei în 2020, au raportat cercetătorii pe 14 iulie într-un studiu de modelare în Lancet. Se estimează că alți 8,5 milioane de copii au omis o a treia doză de DTP pentru difterie, tetanos și pertussis sau tuse convulsivă.

Organizația Mondială a Sănătății și alte agenții de sănătate publică au avertizat anul trecut că pandemia de COVID-19 va perturba vaccinările de rutină a copiilor. Vaccinările care lipsesc ar putea pune copiii vulnerabili în pericol în timpul focarelor de boli foarte contagioase, cum ar fi focarul de rujeolă din 2014 de la Disneyland din California (SN: 13.11.20). Vestea vine, de asemenea, în timp ce oficialii din domeniul sănătății din Tennessee plănuiesc să oprească toate activitățile de informare pentru a-i vaccina pe adolescenți pentru a preveni nu numai COVID-19, ci și alte boli infecțioase.

„Am pierdut peste 4 milioane de oameni din cauza COVID”, spune Suzette Oyeku, medic pediatru la Spitalul de Copii din Montefiore și Albert Einstein College of Medicine, ambele situate în New York City. „Câte vieți suplimentare vrem să pierdem pentru că nu protejăm oamenii împotriva lucrurilor pe care știm că le putem proteja?”

Există o oarecare incertitudine în noul Lancet estimări, deoarece datele despre vaccin nu erau disponibile pentru toate țările, spune cercetătoarea globală în domeniul sănătății Kate Causey de la Institutul pentru Valori și Evaluare a Sănătății de la Universitatea din Washington din Seattle. Cifrele reale pentru unele regiuni ar putea fi mai mici sau mai mari.

O analiză separată de la OMS și UNICEF, descrisă într-un comunicat de presă din 15 iulie, a găsit cifre mai mici, deși milioane de copii încă nu au vaccinuri cruciale pentru copilărie.

Pe baza datelor de îngrijire a sănătății, OMS raportează că în 2020, cu cel puțin 3,5 milioane de copii mai mulți au omis prima doză de DTP decât în ​​2019. Încă 3 milioane de copii au ratat primul vaccin împotriva rujeolei în 2020 decât în ​​2019. Mulți copii din Asia de Sud-Est, de exemplu, au ratat loviturile. India a avut cea mai mare creștere a vaccinurilor ratate, potrivit studiului OMS. Acolo, se estimează că peste 3 milioane de copii nu au primit o primă doză de vaccin DTP în 2020, comparativ cu aproximativ 1,4 milioane în 2019.

În Lancet Studiul, Causey și colegii săi au estimat acoperirea globală a vaccinului împotriva rujeolei și difteriei, tetanosului și pertussis în 2020, analizând datele de sănătate publică, precum și modelele de mobilitate. Dacă pandemia nu ar fi avut loc, se estimează că 83,3% dintre copii ar fi fost vaccinați împotriva difteriei, tetanosului și pertussis și 85,9% împotriva rujeolei în 2020, sugerează modelele cercetătorilor. În schimb, se estimează că 76,7% dintre copii au primit vaccinul DTP, cea mai scăzută rată din 2008, ceea ce înseamnă că 30 de milioane de copii – cu 8,5 milioane mai mult decât se aștepta – au ratat lovitura, a descoperit echipa. Doar aproximativ 78,9% au fost vaccinați împotriva rujeolei, adică 27,2 milioane de copii, sau cu 8,9 milioane mai mult decât se aștepta, dozele uitate. Experții nu au observat un nivel de vaccinare împotriva rujeolei la copii atât de scăzut din 2006 (SN: 24/04/19).

Acest declin este îngrijorător, în special având în vedere pandemia de coronavirus în curs, spune Oyeku. „Îngrijorarea că vom începe să vedem grupuri de focare de boli prevenibile prin vaccin”, precum și focare de COVID-19 la copii, care ar putea cauza probleme.

După cum s-a observat în analiza OMS, regiuni precum Asia de Sud au avut cel mai mare declin, dozele de DTP administrate scăzând cu aproape 60% sub ceea ce era de așteptat, Lancet sugerează studiul. Dozele de rujeolă au scăzut cu 40 la sută în acea regiune. Africa Subsahariană a avut cea mai mică scădere – aproximativ 4% pentru ambele lovituri.

Țările cu venituri mari, inclusiv Statele Unite, au înregistrat o scădere estimată de 6% a vaccinurilor DTP și o scădere de 8% pentru rujeolă, a descoperit echipa. Un studiu separat, publicat în 11 iunie Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea concentrat pe Statele Unite, a arătat că ratele de vaccinare pentru aceste vaccinuri au scăzut în 10 state, inclusiv Idaho, Iowa și Washington, din martie până în septembrie 2020, comparativ cu aceeași perioadă din 2018 și 2019.