Microbii Pământului uscat ar putea crește pe Marte doar cu puțină umiditate

SAN FRANCISCO — Microbii iubitori de sare se pot usca și pot reveni la viață doar cu puțină umiditate, au demonstrat pentru prima dată cercetătorii.

Oamenii de știință au bănuit că microbii din locurile aride își pot obține umiditatea numai din umiditate, dar nimeni nu a demonstrat că microbii uscați pot reînvia cu apa aspirată din aer. Esicat Halomonas bacteriile din Lacul fierbinte din Washington s-au animat și au început să crească din nou după ce au absorbit umiditatea într-un borcan, a declarat astrobiologul Mark Schneegurt, de la Universitatea de Stat Wichita din Kansas, pe 21 iunie, la întâlnirea ASM Microbe 2019. Această descoperire are implicații pentru căutarea vieții pe alte planete și pentru prevenirea vieții de pe Pământ să contamineze alte lumi (SN: 1/20/18, str. 22).

Schneegurt și colegii au crescut Halomonas bacterii din saramură cu sulfat de magneziu. Sulfatul de magneziu (numit și săruri Epsom) și perclorații sunt principalele tipuri de săruri găsite pe Marte. Aceste săruri nu joacă la distanță cu moleculele de apă, așa cum fac sărurile de sodiu, astfel încât microbii au șanse mai mari de a capta umiditate.

Microbii toleranți la sare de magneziu au fost detectați în camerele curate în care NASA își construiește nava spațială, a spus Schneegurt. „Cu siguranță există viață pe Marte. Tocmai a venit de pe Pământ”, a spus el. Întrebarea este „cât de îngrijorați trebuie să fim că un organism de pe Pământ poate supraviețui și crește acolo?”

Halomonas creșterea în saramură de magneziu la temperatura camerei își dublează numărul în trei până la patru zile, au descoperit cercetătorii. Chiar și la –4° Celsius – o temperatură mai asemănătoare cu Marte – microbii cresc, dar durează luni. De asemenea, microbii au rezistat bine la ciclurile repetate de uscare și umectare. „Pierdem câteva, dar nu o sumă enormă”, a spus el.

În prezent, Marte este probabil prea rece și uscat pentru ca microbii Pământului să prospere acolo, a spus Schneegurt. Dar „cel puțin unele dintre ele pot crește în condițiile chimice de acolo”.