Microbii intestinali ar putea ajuta sportivii de elită să-și sporească performanța fizică

O diferență între sportivii de elită și ceilalți dintre noi ar putea fi în ceea ce le sta în curajul lor.

Microbii care au înflorit în măruntaiele unor alergători după un maraton au crescut timpul în care șoarecii de laborator alergau pe o bandă de alergare, raportează cercetătorii pe 24 iunie în Medicina Naturii. Acești microbi specifici par să ia lactat, pompat de mușchi în timpul exercițiilor fizice, și îl transformă într-un compus care poate ajuta la rezistență.

Studiul „se adaugă la înțelegerea noastră despre modul în care bacteriile din intestine pot influența tot felul de fațete diferite ale sănătății și bolii”, spune Kim Barrett, fiziolog gastrointestinal la Universitatea din California, San Diego, care nu a fost implicat în studiu. . În timp ce majoritatea studiilor asupra microbiomului – amestecul de microorganisme care trăiesc în și pe corp – se bazează pe corelare, această lucrare arată că anumite bacterii, precum și produsele pe care le produc, pot îmbunătăți performanța atletică la șoareci, spune ea.

În cadrul studiului, cercetătorii au colectat probe de scaun de la 15 alergători de elită timp de cinci zile înainte și după ce au alergat la Maratonul din Boston din 2015 și au comparat compoziția microbiană a probelor cu cea a excrementelor colectate de la 10 nealergători. Mostrele alergătorilor au arătat o creștere a abundenței bacteriilor din gen Veillonella după cursă. Echipa a văzut și o creștere Veillonella într-un grup de 87 de ultramaratoniști și canoși olimpici de trial după un antrenament.

Această descoperire a ridicat întrebarea dacă acești microbi erau simpli trecători sau își ajutau de fapt gazdele. Deci, cercetătorii au cultivat o tulpină, Veillonella atypica, de la un alergător și l-a hrănit șoarecilor. Nu toți cei 32 de șoareci au răspuns la tratament, dar, în medie, șoarecii care au primit microbii au alergat cu 13% mai mult în experimente decât șoarecii dintr-un grup de control.

Lucrarea arată că „o singură perioadă de exerciții fizice poate avea efecte asupra microbiomului tău”, spune Jeffrey Woods, fiziolog de exerciții la Universitatea din Illinois din Urbana-Champaign. Dar el este sceptic cu privire la faptul că îmbunătățirea rezistenței șoarecilor este importantă, menționând că șoarecii au fost testați într-o serie de curse scurte care „nu seamănă cu nimic cu alergarea la maraton”. Cercetătorii ar fi putut găsi alți microbi în joc dacă s-ar fi studiat mai multe probe de scaun, spune el.

Autorii spun însă că microbii ar putea crește performanța atletică. Într-o cursă, „uneori oamenii își fac griji pentru o fracțiune de secundă… asta ar putea fi mult mai mult decât atât”, spune biotehnologul George Church de la Universitatea Harvard.

Veillonella sărbătorește exclusiv cu lactat pentru a obține carbonul de care au nevoie pentru a crește și, în acest proces, pentru a face propionat, un compus care s-a dovedit că crește ritmul cardiac și consumul de oxigen la șoareci. Propionatul poate, de asemenea, stimula metabolismul oamenilor. Pentru a testa dacă molecula ar putea fi în spatele performanței îmbunătățite, Church și colegii săi au dat unora dintre șoareci o clismă propionat. Acei șoareci și-au mărit, de asemenea, timpul de rulare, în mod similar cu șoarecii hrăniți Veillonella.

De asemenea, oamenii de știință au injectat șoareci cu lactat pe care l-au putut urmări și l-au urmărit până la peretele intestinal. Lactatul pare să ajute acești microbi să se dezvolte, spune Laura McCabe, fiziolog la Universitatea de Stat Michigan din East Lansing, care nu a fost implicat în lucrare. „Este cam misto, pentru că nu este dieta ta. În mod normal, toată lumea crede că ceea ce mănânci modifică compoziția microbiotei.”

Nu este clar dacă acești microbi înfloresc după exerciții fizice la marea majoritate a oamenilor care nu sunt sportivi de elită. „Poate fi ceva pe care omul obișnuit nu poate experimenta în mod normal”, spune Church. Dar probioticele – pastile sau suplimentele alimentare care ar trebui să conțină bacterii utile – ar putea fi capabile să aducă acești microbi în masă.

Church și colegii săi intenționează să facă un studiu clinic pentru a afla dacă microbii beneficiază cu adevărat oamenii. Și câțiva dintre autorii studiului fac parte din compania FitBiomics, care explorează suplimente probiotice și au depus o cerere de brevet pentru cele care ar putea include Veillonella și alți microbi care pot îmbunătăți exercițiile fizice.