Microbii intestinali ajută unele veverițe să rămână puternice în timpul hibernării

Microbii intestinali le dau unor veverițe o mână de ajutor pentru a rămâne puternice în timpul hibernării. Microorganismele par să ajute veverițele să recicleze nutrienții pentru a menține încordați mușchii rozătoarelor, raportează cercetătorii în 28 ianuarie. Ştiinţă.

Înțelegerea modului în care veverițele își mențin mușchii pe timpul iernii ar putea oferi un mic indiciu pentru a afla cum să prevină pierderea musculară pentru persoanele care sunt subnutrite sau au boli care irosesc mușchii, spun oamenii de știință.

„După odihnă îndelungată la pat, oamenii pur și simplu nu sar în sus și în jos și nu urcă munți”, spune coautorul studiului Hannah Carey, fiziolog în hibernare la Universitatea din Wisconsin-Madison. „Dar asta sunt acestea [squirrels] Trebuie să facem.”

Defalcarea musculară din inactivitate sau înfometare eliberează compuși formați din azot – un element crucial care se găsește în blocurile de construcție musculare numite aminoacizi. Prea mult azot poate fi toxic, astfel încât organismul elimină în mod normal excesul prin urină într-un compus numit uree.

Lucrările anterioare au arătat că veverițele arctice (Urocitellus parryii) pot recicla azotul pentru conservarea mușchilor pe cont propriu, fără ajutorul microbilor intestinali (SN: 16/12/20). În noul studiu, Carey și colegii au urmărit unde a intrat azotul în corpurile veverițelor de pământ cu treisprezece căptușeli (Ictidomys tridecemlineatus) folosind un izotop, o formă a elementului cu o masă diferită, ca trasor. La veverițele care hibernau, azotul care fusese procesat de microbi a ajuns în mușchii scheletici. Dar animalele tratate cu antibiotice pentru a elimina bacteriile care locuiesc în intestin au încorporat mai puțin azot în mușchi, semn că microbii sunt responsabili.

Unii microbi intestinali salvează azotul din uree și îl folosesc pentru a produce aminoacizi. Veverițele care hibernează pot folosi apoi acești aminoacizi pentru a păstra mușchii, sugerează descoperirile.

Se pare că pentru a ajuta creaturile să rămână puternice, spune Carey, microbii și veverițele se unesc.