Microbii fosili arată cum unele vieți s-au reîntors după impactul uciderii dino-lor

SAN FRANCISCO — Primii locatari post-apocalips ai zonei zero ai dispariției dinozaurilor nu au pierdut mult timp mutăndu-se.

Forând în craterul lăsat de impactul dino-devastator Chicxulub din Mexic, cercetătorii au descoperit rămășițele fosilizate ale microbilor pionieri. Aceste „specii de dezastru” au colonizat apele aspre de deasupra craterului în câteva sute de ani de la impact, au raportat cercetătorii pe 12 decembrie la o conferință de presă la reuniunea de toamnă a Uniunii Geofizice Americane. Descoperirea ajută la clarificarea modului în care viața revine în urma unor evenimente cataclismice.

„Acesta a fost un mediu ostil și stresant pentru aceste organisme”, a spus Oleg Abramov, un om de știință planetar la Institutul de Științe Planetare din Tucson, Arizona, care nu a fost implicat în lucrare. „Este interesant că viața a revenit atât de repede la locul impactului.”

Impactul în sine a fost una dintre cele mai grave calamități din istoria vieții pe Pământ, eliberând de aproximativ 2 milioane de ori mai multă energie decât cea mai mare bombă nucleară detonată vreodată. A ajutat la eliminarea a trei sferturi din speciile de animale și plante din întreaga lume.

Nu este surprinzător că devastarea a fost cea mai gravă la locul impactului, a spus Joanna Morgan, geofizician la Imperial College din Londra, care a co-condus proiectul de foraj. Orice viață aflată la aproximativ 1.500 de kilometri de locul impactului a fost probabil prăjită cu radiații termice, a spus ea.

Întorcându-se la craterul Chicxulub în aprilie anul trecut, în largul coastei Peninsulei Yucatán, Morgan și colegii săi au forat un inel subacvatic de vârfuri muntoase care se ridică de pe fundul craterului (SN Online: 17/11/16). Pe vârful acestui inel de vârf se află sute de metri de sedimente depuse pe parcursul celor zeci de milioane de ani de la formarea craterului. Fosilele din aceste sedimente oferă o istorie pe termen lung a vieții în zonă.

În decurs de sute de ani de la impact, în sedimente apar rămășițe fosilizate din două tipuri de plancton rezistent. Este „într-un moment în care oceanul este toxic și nu este foarte potrivit pentru viață”, a spus Timothy Bralower, geoștiință la Penn State. Planctonul, membri ai Thoracosphaera și Braarudosphaera, s-au stabilit probabil în zonă pentru a valorifica lipsa concurenței. Un al treilea tip de plancton din aceeași perioadă de timp nu a fost un oportunist ca celelalte două, ci mai degrabă o specie nativă care a recolonizat zona în urma impactului, a spus Bralower.

Analiza probelor de rocă Chicxulub pentru alte semne de revenire a vieții continuă. Impactul a generat sisteme hidrotermale în pământ care ar fi putut servi drept bun imobil principal pentru organismele care generează energie prin reacții chimice, a spus Abramov. Impacturi similare cu miliarde de ani în urmă ar fi putut chiar să fi stimulat apariția vieții pe Pământ, a spus el.