Metanul nu a încălzit Pământul antic, sugerează noi simulări

Metanul nu era pătura confortabilă care ținea Pământul cald cu sute de milioane de ani în urmă, când soarele era întunecat, sugerează o nouă cercetare.

Simulând mediul antic, cercetătorii au descoperit că sulfatul din abundență și oxigenul redus au creat condiții care au menținut nivelurile scăzute de metan – un gaz cu efect de seră puternic – cu aproximativ 1,8 miliarde până la 800 de milioane de ani în urmă (SN: 14.11.15, str. 18). Deci, altceva decât metanul a împiedicat Pământul să devină un bulgăre de zăpadă în timpul acestei faze slabe din viața soarelui. Cercetătorii raportează această nouă ridă în așa-numitul paradox al soarelui tânăr slab (SN: 5/4/13, str. 30) săptămâna 26 septembrie în Proceedings of the National Academy of Sciences.

Oxigenul limitat crește producția de metan produs de microbi în oceane. Cu oxigenul scăzut la începutul istoriei Pământului, mulți oameni de știință au bănuit că metanul este suficient de abundent pentru a menține temperaturile proaspete. Oxigenul poate să fi fost prea rar, totuși. Lucrări recente sugerează că concentrațiile de oxigen la acea vreme erau de până la o miime din nivelurile actuale (SN: 28.11.14, str. 14).

Stephanie Olson de la Universitatea din California, Riverside și colegii săi propun că astfel de concentrații scăzute de oxigen au subțiat stratul de ozon care blochează razele ultraviolete care distrug metanul. De asemenea, ei estimează că concentrațiile mari de sulfat în apa de mare la acea vreme au ajutat la menținerea microbilor care mănâncă metan. Împreună, aceste procese au limitat sever metanul la niveluri similare cu cele observate astăzi – mult prea scăzute pentru a menține Pământul dezghețat.