Metalele grele pot ploua de pe cerul planetei WASP 76b

Pe o lume îndepărtată, „heavy metal” ar putea fi o prognoză meteo. Observațiile telescopului indică faptul că o exoplanetă aflată la aproape 400 de ani lumină depărtare are ploi de fier.

Planeta, numită WASP 76b, este un tip extrem de exoplanetă cunoscută sub numele de gigant gazos ultrafierbinte (SN: 30.7.19). Aceste lumi „sunt niște ciudate”, spune astronomul David Ehrenreich de la Universitatea din Geneva. Sunt exploziți de atât de multă radiație de la soare, încât temperaturile lor din timpul zilei rivalizează cu unele stele (SN: 6/5/17). Între timp, părțile de noapte ale giganților de gaz ultrafierbinți tind să fie mult mai blânde.

Până acum, nimeni nu a privit suficient de aproape un gigant gazos ultrafierbinte pentru a vedea cum astfel de contraste puternice de temperatură afectează chimia atmosferică de pe întreaga planetă. Echipa lui Ehrenreich a folosit Very Large Telescope din Chile pentru a examina lumina stelară care filtra prin atmosfera lui WASP 76b, în ​​timp ce exoplaneta a trecut prin fața soarelui său pe parcursul a două orbite în 2018. Aceste observații au dezvăluit componentele chimice ale diferitelor regiuni ale atmosferei.

În timp ce atmosfera a arătat urme de gaz de fier acolo unde planeta făcea tranziția spre noapte, nu a fost detectat niciun fier la trecerea de la noapte la zi, raportează cercetătorii online pe 11 martie. Natură. Acest lucru sugerează că, pe măsură ce fierul gazos de pe partea de zi a lui WASP 76b se învârte spre partea de noapte – care este cu aproape 1.000 de grade Celsius mai rece – fierul se condensează în picături lichide de ploaie. Deoarece acele picături de ploaie cad adânc în atmosferă peste noapte, astronomii nu văd fierul în gazul atmosferic în timp ce acesta se mișcă de la noapte la zi.

„Este o planetă gazoasă uriașă, așa că nu există teren” pentru a fi acoperit de bălți de fier, spune Ehrenreich. În schimb, cercetătorii bănuiesc că picăturile de ploaie de fier ajung în cele din urmă la adâncimi atât de fierbinți încât se vaporizează înapoi în gaz de fier.