MDMA, ingredientul cheie din Ecstasy, ameliorează simptomele PTSD sever

Ingredientul cheie al drogului ilicit cunoscut sub numele de Ecstasy sau Molly poate oferi o ameliorare profundă a tulburării de stres post-traumatic. Atunci când este asociat cu terapia intensă de vorbire, MDMA a atenuat drastic simptomele la persoanele care s-au luptat cu PTSD sever de ani de zile, arată un nou studiu.

„Aceasta este o afacere mare”, spune Steven Gold, psiholog clinician din Fort Lauderdale și profesor emerit la Universitatea Nova Southeastern din Plantation, Florida. „Fiind toate celelalte lucruri egale, utilizarea medicamentelor psihedelice poate îmbunătăți semnificativ rezultatul.”

Rezultatele, publicate pe 10 mai în Medicina Naturii, sunt preliminare. Dar descoperirile oferă speranță milioanelor de oameni din întreaga lume care au PTSD, pentru care este nevoie cu disperare de noi tratamente. Antidepresivele precum Zoloft și Paxil sunt adesea prescrise, dar medicamentele nu funcționează pentru aproximativ 40 până la 60% dintre persoanele cu PTSD.

Nouăzeci de persoane au participat la noul studiu, care a avut loc în 15 locuri clinice din Statele Unite, Canada și Israel. Toți participanții au primit 15 sesiuni de terapie cu terapeuți instruiți să ghideze oamenii pe măsură ce au experimentat medicamentul. Jumătate dintre participanți au primit MDMA în trei sesiuni de terapie de opt ore; cealaltă jumătate a primit placebo în timpul a trei sesiuni de terapie de opt ore.

Fidele poreclei sale Ecstasy, MDMA evocă sentimente de beatitudine și conexiune socială. Participanții au luat medicamentul (sau placebo) în timp ce purtau huse pentru ochi și ascultau muzică și, ocazional, discutau cu terapeutul lor despre experiența lor.

În medie, participanții s-au îmbunătățit până la sfârșitul studiului de 18 săptămâni, prezentând mai puține simptome de PTSD, cum ar fi amintiri nedorite, intruzive. Dar beneficiile au fost mult mai mari pentru persoanele care au luat MDMA. Până la sfârșitul studiului, 67% dintre participanții care au luat MDMA s-au îmbunătățit atât de mult încât nu se mai calificau ca având un diagnostic de PTSD. Dintre persoanele care au luat placebo, 32% dintre participanți nu au mai îndeplinit criteriile pentru PTSD la sfârșitul studiului. Aceste evaluări au venit de la medici independenți care au evaluat oamenii fără să știe cine a luat medicamentul.

Mulți dintre cei implicați în studiu trăiau de ani de zile cu PTSD sever. „De obicei, vedem PTSD ca o tulburare pentru viață. Acum, s-ar putea să începem să renunțăm la asta”, spune Eric Vermetten, un psihiatru la Centrul Medical al Universității Leiden din Olanda, care lucrează cu veterani și membri ai armatei cu PTSD și nu a fost implicat în noul studiu.

Nu este clar cum drogul schimbă creierul. Unele studii imagistice sugerează că MDMA atenuează activitatea în amigdala, o structură a creierului implicată în frică. Alte rezultate de la șoareci sugerează că medicamentul poate deschide o fereastră de învățare socială sporită, un scenariu care poate consolida relația dintre un pacient și un terapeut.

Studiul a inclus săptămâni de terapie înainte, în timpul și după sesiunile de MDMA. Acele sesiuni au necesitat o muncă emoțională grea din partea participanților, spune coautorul studiului Amy Emerson. „[MDMA] nu este o pastilă magică.” Studiul a fost finanțat de grupul nonprofit Asociația Multidisciplinară pentru Studii Psihedelice sau MAPS. Emerson este directorul executiv al MAPS Public Benefit Corporation din San Jose, California, care a organizat procesul.

Peste trei sferturi dintre participanții la studiu erau albi. Fără un grup mai divers de oameni în studii, nu este clar dacă terapia cu MDMA ar produce efecte similare în general, spune Gold. Nici nu este clar cât de mult ar putea dura beneficiile.

Un alt studiu clinic care compară efectele MDMA asupra simptomelor PTSD cu un placebo este în lucru, spune Emerson, precum și utilizarea extinsă a MDMA în clinici. Iar cercetătorii urmăresc starea de sănătate a oamenilor din studiul actual pentru a vedea dacă îmbunătățirile durează.

Deocamdată, cercetarea este complicată de restricțiile asupra MDMA, care rămâne un drog ilicit în Statele Unite. „Există o mulțime de bariere de înlăturat legate de acest tratament”, spune Emerson. „Și există multă speranță.”