Materialul radioactiv de la dezastrul de la Fukushima apare într-un loc surprinzător

La șase ani după dezastrul reactorului nuclear de la Fukushima din Japonia, materialul radioactiv se scurge în Oceanul Pacific dintr-un loc neașteptat. Unele dintre cele mai ridicate niveluri de cesiu-137 radioactiv, un produs secundar major al generării de energie nucleară, se găsesc acum în apele subterane oarecum sărate de sub plajele de nisip la zeci de kilometri distanță, arată un nou studiu.

Oamenii de știință au testat radioactivitatea pe opt plaje diferite aflate la 100 de kilometri de centrală, care au suferit trei topiri ale reactoarelor când un cutremur și un tsunami din 11 martie 2011 i-au întrerupt puterea. Oceanele, râurile și sursele de apă proaspătă subterană sunt de obicei monitorizate pentru radioactivitate în urma unui accident nuclear, dar la câțiva ani după dezastru, acestea nu au fost cele mai contaminate surse de apă. În schimb, apele subterane salmastre de sub plaje au acumulat al doilea cel mai înalt nivel de element radioactiv (depășit doar de apele subterane direct sub reactor), raportează cercetătorii pe 2 octombrie în Proceedings of the National Academy of Sciences.

În urma accidentului din 2011, apa de mare contaminată cu niveluri ridicate de cesiu-137 a călătorit probabil de-a lungul coastei și s-a lovit de aceste plaje, propune coautorul studiului Virginie Sanial, care a făcut munca în timp ce se afla la Woods Hole Oceanographic Institution din Massachusetts. O parte din cesiu s-a lipit de nisip și, de-a lungul timpului, s-a infiltrat în apele subterane salmastre de dedesubt. Acum, materialul radioactiv se întoarce în mod constant în ocean. Apa subterană eliberează cesiu în oceanul de coastă la o rată egală cu scurgerea de cesiu în ocean din locul reactorului în sine, estimează echipa Sanial.

Deoarece această apă nu este o sursă de apă potabilă și este subterană, contaminarea nu este o amenințare imediată pentru sănătatea publică, spune Sanial, acum geochimist la Universitatea din Southern Mississippi din Hattiesburg. Dar, cu aproximativ jumătate din centralele nucleare din lume situate pe litoral, astfel de zone sunt rezervoare de contaminare potențial importante și locuri de eliberare pentru a fi monitorizate după viitoare accidente.