Materialele plastice apar în cele mai îndepărtate locuri ale lumii, inclusiv pe Muntele Everest

Bucăți minuscule și fire de plastic apar peste tot, inclusiv în zăpada de pe Muntele Everest.

„Știm că plasticul se află în adâncurile mării, iar acum se află pe cel mai înalt munte de pe Pământ”, spune Imogen Napper, om de știință marin la Universitatea din Plymouth din Anglia și explorator National Geographic. „Este omniprezent în întregul nostru mediu.”

Plasticul joacă un rol din ce în ce mai important în stilul nostru de viață: la nivel global, utilizarea materialelor plastice a crescut de la aproximativ 5 milioane de tone metrice în anii 1950 la peste 330 milioane de tone metrice în 2020. Pe măsură ce sunt folosite și aruncate, aceste produse din plastic arunca particule minuscule. Bucățile defectate de pungi, sticle și alte materiale plastice de larg consum, fiecare cu dimensiuni mai mici de 5 milimetri, pot dăuna animalelor, cum ar fi crabii marini care li se blochează plasticul în branhii (SN: 7/8/14). De asemenea, se pot încurca cu ecosistemele (SN: 31.1.2020).

Iată câteva dintre cele mai extreme locuri în care au fost găsite microplastice.

Pe vârful celui mai înalt munte din lume

Toate cele 11 mostre de zăpadă pe care echipa lui Napper le-a analizat de pe Muntele Everest conţineau plastic, au raportat cercetătorii pe 20 noiembrie în Un Pământ. „Nu aveam idee cum vor arăta rezultatele… așa că asta m-a surprins”, spune Napper.

Cea mai mare concentrație de microplastice – 119.000 de bucăți pe metru cub – a fost în zăpadă din tabăra de bază Everest, unde se adună alpiniștii, dar și bucăți de plastic au apărut la un loc la 8.440 de metri deasupra nivelului mării, lângă vârful de 8.850 de metri. Oamenii de știință au găsit, de asemenea, materiale plastice în trei din cele opt eșantioane de apă din râul Everest. Poate că descoperirea nu ar fi trebuit să fie atât de surprinzătoare: sute de oameni încearcă să urce muntele în fiecare an, lăsând mormane de gunoi în urmă. Majoritatea microplasticelor găsite au fost fibre de poliester, probabil provenite din echipamentul și hainele alpiniștilor.

În cele mai adânci adâncimi oceanice

Poluarea cu plastic din mare este mult mai adâncă decât gunoiul plutitor din Pacific (SN: 22/03/18). Oamenii de știință au pescuit fibre de plastic și fragmente din măruntaiele animalelor care locuiesc în tranșeele oceanice din jurul Pacificului. Din 90 de crustacee analizate într-un studiu din 2019, 65 conțineau microplastice, cea mai adâncă fiind de la 10.890 de metri în șanțul Marianelor. Într-un alt studiu, o eșantionare de apă din Golful Monterey sugerează că resturile de plastic se acumulează sub suprafață și sunt cele mai răspândite la 200 până la 600 de metri adâncime (SN: 6/6/19).

amfipod și microfibră pe care le-a ingerat
Animalele ingerează microplastice în cele mai adânci părți ale mării. În măruntaiele amfipodelor (unul prezentat, stânga) colectate din nouă locuri de pe șanțurile Pacific Rim, cercetătorii au găsit fragmente de plastic, inclusiv microfibre (dreapta) găsite într-o creatură de la 10.890 de metri adâncime în șanțul Marianei.AJ Jamieson et al/Roy Soc Open Society 2019

Suflare în vânt

Transportate prin aer, microplasticele își pot face drum spre zone îndepărtate, cum ar fi o stație meteorologică din Munții Pirinei (SN: 15/04/19). În medie, se estimează că 365 de particule de microplastic pe metru pătrat pe zi au plouat pe acel loc în timpul perioadei de studiu, aproximativ la fel de mult decât cade din cer în unele orașe. Simulările privind direcția și viteza vântului sugerează că fragmentele de plastic au parcurs cel puțin 95 de kilometri înainte de a ateriza la fața locului.

Încorporat în gheața arctică

Un studiu din 2018 a raportat milioane până la zeci de milioane de bucăți de microplastic pe metru cub din nucleele topite de gheață arctică. Echipa de cercetare a identificat 17 tipuri de plastic, inclusiv unele utilizate în materialele de ambalare și altele utilizate în vopsele sau fibre. Un alt raport din 2020 a constatat concentrații mai scăzute pentru nucleele de gheață de mare, variind de la 2.000 la 17.000 de particule de plastic pe metru cub. Studiul din 2020 a constatat, de asemenea, că apa de sub banchete de gheață conținea între 0 și 18 particule de microplastic pe metru cub.

În măruntaiele noastre

Un studiu din 2019 estimează că un american mediu consumă între 39.000 și 52.000 de bucăți de microplastic pe an. Cercetătorii au găsit acest număr bazându-se pe studii anterioare care au analizat bucăți de plastic din apă de la robinet și din apă îmbuteliată și din anumite alimente, cum ar fi peștele, zahărul, sarea și alcoolul.