Materia întunecată încă lipsește

Încă o pierdere pentru fizicienii care caută materie întunecată. Oamenii de știință cu experimentul XENON100 au exclus în mare măsură afirmația controversată a unui alt experiment de a detecta materia întunecată.

XENON100, situat în Laboratorul Național Gran Sasso din Italia, își propune să detecteze direct particulele de materie întunecată – substanța necunoscută despre care oamenii de știință cred că constituie cea mai mare parte a materiei din cosmos (SN: 11/12/16, str. 14).

În noua lor analiză, publicată online pe 3 ianuarie pe arXiv.org, oamenii de știință XENON100 au căutat o variație anuală a ratei de aprindere a detectorului lor, un rezervor umplut cu 161 de kilograme de xenon lichid. Un astfel de semnal ar putea fi un semn distinctiv al mișcării Pământului printr-un vânt predominant de particule de materie întunecată, pe măsură ce planeta își face excursia anuală în jurul Soarelui. Un alt experiment cu materia întunecată la Gran Sasso, DAMA/LIBRA, susține că a găsit dovezi puternice ale unei modulații anuale, dar alte experimente nu au reușit să reproducă rezultatul.

Oamenii de știință au analizat peste patru ani de date pentru evenimente care ar putea fi cauzate de materia întunecată care interacționează cu electronii din XENON100. Cercetătorii nu au găsit nicio dovadă a unui ciclu anual, contrazicând afirmația DAMA.

Totuși, optimiștii în materie întunecată se pot agăța de o avertizare: DAMA utilizează un material de detectare diferit, compus mai degrabă din cristale de iodură de sodiu decât xenon. Asta ar putea explica diferența dintre cele două experimente. Experimentele viitoare vor încerca să reproducă rezultatul DAMA folosind același material.