Măsurarea duratei de viață a neutronului din spațiu ar putea rezolva un mister de durată

Pentru a înțelege cu adevărat neutronii, fizicienii ar putea fi nevoiți să plece în spațiu.

Când se află în afara limitelor unui nucleu atomic, un neutron se descompune în alte particule în aproximativ 15 minute, în medie. Dar exact cât de mult trăiește a fost greu de stabilit, deoarece două metode diferite de măsurare nu sunt de acord (SN: 2/1/17).

Acum, oamenii de știință au făcut un al treilea tip de măsurare, folosind date de la sonda spațială MESSENGER a NASA. Deși noua măsurătoare nu este suficient de sensibilă pentru a rezolva discrepanța, o viitoare misiune spațială ar putea ajuta la depășirea impasului, raportează fizicienii pe 11 iunie. Cercetare de revizuire fizică. Determinarea duratei de viață a neutronului este esențială pentru înțelegerea întrebărilor cosmice precum modul în care anumite elemente s-au format după Big Bang (SN: 5/9/18).

Sonda spațială MESSENGER a orbitat în jurul lui Mercur din 2011 până în 2015 și a zburat pe lângă Venus pe drum, făcând măsurători de neutroni în vecinătatea celor două planete. Neutronii sunt produși în reacții declanșate de particulele de înaltă energie din spațiu care se lovesc de planete. Măsurând modul în care numărul de neutroni detectați a scăzut pe măsură ce nava spațială s-a îndepărtat de fiecare planetă, cercetătorii au estimat cât de repede dispar acele particule.

Această analiză sugerează o durată de viață mai scurtă de aproximativ 13 minute, dar marea incertitudine experimentală a acestei cifre înseamnă că este încă în concordanță cu ambele tipuri de măsurători anterioare.

MESSENGER nu a fost destinat să măsoare durata de viață a neutronului, așa că o viitoare misiune spațială dedicată acestei sarcini s-ar putea descurca mult mai bine, relatează Jack Wilson de la Laboratorul de Fizică Aplicată Johns Hopkins din Laurel, Md., și colegii săi.

„A avea o a treia tehnică pentru a rupe egalitatea ar putea fi extrem de important”, spune Wilson.