Mașinile cu conducere autonomă văd mai bine cu camerele care imită vederea creveților mantis

Pentru a ajuta mașinile care se conduc singure să conducă în siguranță, oamenii de știință caută un loc puțin probabil: marea.

Un nou tip de cameră inspirată de ochii creveților mantis ar putea ajuta vehiculele autonome să-și evalueze mai bine împrejurimile, raportează cercetătorii pe 11 octombrie în Optica. Camera – care detectează lumina polarizată sau undele de lumină care vibrează pe un singur plan – are aproximativ jumătate de milion de senzori care captează fiecare o gamă largă de pete luminoase și întunecate într-un singur cadru, oarecum similar cu modul în care creveții mantis văd lumea.

Cercetătorii au vrut să „imite capacitatea animalelor de a detecta o gamă largă de intensități luminoase”, spune coautorul Viktor Gruev, un bioinginer la Universitatea din Illinois la Urbana-Champaign. Sistemul vizual al crustaceelor ​​le permite să vadă atât zonele luminoase, cât și cele întunecate în timp ce se deplasează în și din crăpăturile întunecate din ape puțin adânci, spune el.

Camera nou concepută poate prelua o gamă mai largă de intensități luminoase, măsurate în decibeli, decât alte camere digitale sau cu polarizare. Anterior, cele mai bune camere de polarizare funcționau cu un interval dinamic de aproximativ 60 de decibeli; cel nou funcționează într-un interval de 140 de decibeli, rezultând o mapare mai clară a obiectelor din același cadru.

În funcție de producător, vehiculele autonome folosesc în prezent un amestec de metode pentru a mapa lumea din jurul lor, inclusiv lidar (echipamente de detectare a luminii și de măsurare a distanței), camere și GPS. Dar camerele care ghidează în prezent vehiculele autonome nu sunt bune în a gestiona tranzițiile ascuțite ale luminii și au probleme în detectarea funcțiilor pe vreme cețoasă (SN: 24/12/16, str. 34). Deoarece noile camere sunt mici și folosesc multe dintre aceleași părți ca și camerele digitale obișnuite, Gruev spune că ar putea costa chiar și 10 USD.