„Mars Rover Curiosity” relatează călătoria robotului

Mars Rover Curiozitate
Rob Manning și William L. Simon
Smithsonian, 29,95 USD

În primii doi ani pe Marte, roverul Curiosity al NASA a descoperit că Planeta Roșie a fost cândva primitoare vieții. Pentru Manning, inginerul șef al roverului, aterizarea pe Marte a fost piatra de temelie a unei aventuri care a început cu 10 ani și 2 miliarde de dolari mai devreme.

În Mars Rover Curiozitate, Manning și coautorul Simon oferă o relatare directă despre proiectarea celei mai complexe piese de mașini care a aterizat vreodată pe o altă planetă. Începând cu o schemă obositoare și terminând cu o călătorie prin praful roșu al craterului Gale, cartea ghidează cu pricepere cititorii prin numeroasele eșecuri, victorii și decizii dificile care au venit odată cu planificarea unei misiuni interplanetare.

Cartea este o modalitate distractivă de a afla despre călătoria către Marte. Autorii ghidează cititorii prin provocările tehnice fără a se încurca în jargon. Ei explică soluțiile de inginerie cu analogii clare, cum ar fi compararea coborârii unui rover de 899 de kilograme atârnând de o navă spațială plutitoare echipată cu un arsenal de propulsoare cu controlul unei greutăți pe o sfoară cu vârful degetelor în timp ce ochii sunt închiși.

Povestea lui Curiosity este plasată în contextul misiunilor anterioare pe Marte și al culturii de la NASA. Bucla nesfârșită a presiunilor bugetare și a reproiectărilor bântuie echipa lui Manning, ducând în cele din urmă la o întârziere de doi ani a lansării și la o navă spațială temporar restrânsă. Dar, în cele din urmă, echipa a sărbătorit numeroase succese, de la a convinge NASA să susțină o manevră de aterizare îndrăzneață până la celebrata aterizare până la descoperirea argilelor care s-au format atunci când apa curgea odată pe suprafața marțiană (SN Online: 3/12/13).

Mai mult decât o poveste despre un robot cu propulsie nucleară și mânuit cu laser, cartea este despre oamenii care au dat viață Curiosity. Sute de ingineri și oameni de știință au lucrat 70 de ore pe săptămână timp de ani de zile pentru a face imposibilul să se întâmple. Iar efortul și-a luat tributul: Manning a pierdut (și a recăpătat) peste 15 kilograme și s-a luptat cu hipertensiunea arterială.

Cartea este o sărbătoare a ingeniozității, a temerilor și a dăruirii oamenilor care au fost chemați să realizeze una dintre cele mai îndrăznețe misiuni ale NASA pe Marte.

Cumpărați copertă cartonată sau Ediție Kindle din această carte de pe Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.