Marele punct roșu al lui Jupiter are companie. Faceți cunoștință cu Marele Punct Rece

Jupiter are un al doilea loc uriaș.

Numit Marele Punct Rece, acest semn întunecat este de două ori mai mare decât Pământul, dar mai rece și mai volubil decât celebra (și de dimensiuni similare) Mare Pată Roșie a planetei. Locul rece se află în regiunile nordice ale lui Jupiter, nu departe de uimitoarea aurora nordică din atmosfera planetei. Aurora poate juca un rol în crearea semnului întunecat nou detectat, au raportat cercetătorii online pe 10 aprilie în Scrisori de cercetare geofizică.

„Nu putem fi exact siguri cum se formează pata”, spune coautorul studiului Tom Stallard, un om de știință planetar la Universitatea din Leicester din Anglia. „Dar suntem siguri că este acolo pentru că l-am observat de multe ori.”

Stallard și colegii au primit primul indiciu că Marele Punct Rece a existat atunci când au folosit Very Large Telescope din Chile pentru a studia un ion de hidrogen din atmosfera lui Jupiter. În timp ce cartografiază temperatura și densitatea atmosferei, echipa a descoperit o regiune cu aproximativ 73 de grade Celsius mai rece decât gazul din jurul ei. Compararea datelor cu observațiile de la NASA Infrared Telescope Facility din Hawaii a arătat că semnul întunecat a fost de fapt văzut în aceeași locație de mai bine de 15 ani.

Punctul rece al lui Jupiter, animat
PETE DE VEDERE Forma și dimensiunea Marelui Punct Rece (petă întunecată în centru) s-au schimbat dramatic între 1998 și 2000. Această animație, generată din imaginile realizate cu instalația de telescop în infraroșu NASA din Hawaii, arată acele schimbări din perspectiva unui satelit care orbitează Jupiter la o distanta de 35.000 de kilometri. T. Stallard/Universitatea din Leicester

Deși marca apare în același loc, dimensiunea și forma se schimbă. „Uneori este în mod clar un loc”, spune Stallard, „și uneori nu este atât de proeminent.” O astfel de schimbare a formei poate apărea deoarece locul rece este legat de afluxul de particule energetice în atmosfera lui Jupiter de la Luna Joviană, Io, averse care ajută la generarea de aurore. Pe Pământ, aurorele pot produce vârtejuri în atmosfera superioară, care sunt mai reci decât gazul din jur. Marele Punct Rece poate fi un tip similar de sistem meteorologic învolburat, care crește și scade pe măsură ce intensitatea aurorei nordice a lui Jupiter se schimbă.

„Este ciudat să vezi vremea în această regiune a atmosferei”, spune Jeffrey Morgenthaler, cercetător al Institutului de Științe Planetare, care are sediul în Maine. Cercetătorii au crezut că contrastele de temperatură cauzate de aurora se vor atenua rapid, spune el, așa că găsirea unui astfel de vortex de lungă durată în straturile superioare ale atmosferei este neașteptată.